Antiguos mayas usaron cacao como dinero

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Antiguos mayas usaron cacao como dinero

Un nuevo estudio ha revelado que la antigua civilización usó el chocolate como moneda de cambio, que se intercambió por bienes y servicios de la misma manera en que podríamos entregar monedas o billetes.

Dominando Mesoamérica durante el primer milenio de nuestra era, los mayas nunca usaron monedas reales, sino que intercambiaron artículos como el tabaco, el maíz y ropa. El chocolate es una de las formas aceptadas de pago, muestra este último estudio.

De hecho, la escasez de chocolate podría haber ayudado a provocar la caída de esta legendaria dinastía, según la arqueóloga Joanne Baron de la Red Bard Early College en Nueva Jersey, quien llevó a cabo la investigación.

Sin embargo, no estamos hablando del tipo de barras de confitería que tenemos hoy en día, sino más bien de los granos de cacao utilizados para hacer chocolate y bebidas de chocolate.

Un nuevo estudio ha revelado que la antigua civilización usó el chocolate como moneda de cambio.
Un nuevo estudio ha revelado que la antigua civilización usó el chocolate como moneda de cambio.

El período Maya Clásico (250-900 d.C.) vio «la monetización de los granos de cacao y tejidos textiles, eventualmente servirían como monedas universales que cruzaban fronteras étnicas y lingüísticas», escribe Baron.

«Para el momento del contacto español en 1519, estos productos se usaban para facilitar la compra y venta en los mercados, para apostar y como pago por tributo y trabajo».

Los registros muestran que los europeos que llegaron usaron granos de cacao para pagar a los trabajadores en el siglo XVI, por lo que para averiguar si la práctica se estableció antes, Baron observó las obras de arte mayas del período, así como las investigaciones anteriores.

Ella encontró muchas más representaciones de chocolate en murales, pinturas de cerámica y esculturas desde el siglo VIII en adelante, sugiriendo que es cuando los frijoles cambiaron de algo para ser intercambiado por una moneda reconocida que podría ser intercambiada por sí misma.

Baron eventualmente descubrió unas 180 escenas que datan del año 691 d.C. y luego mostró granos de cacao que se ofrecen como tributo o impuesto junto con grano y ropa, y si el hombre de impuestos acepta granos de chocolate, es una apuesta segura que la moneda sea ampliamente aceptada.

Como señala Baron, se muestra a los líderes mayas recolectando más cacao en grano de lo que realmente harían en chocolate, enfatizando su uso como una forma de pagarles a las personas o comprar productos en el mercado.

La monetización de los granos de cacao y tejidos textiles, eventualmente servirían como monedas universales que cruzaban fronteras étnicas y lingüísticas entre los antiguos mayas.
La monetización de los granos de cacao y tejidos textiles, eventualmente servirían como monedas universales que cruzaban fronteras étnicas y lingüísticas entre los antiguos mayas.

«Lo que queda claro de este repertorio de arte es que el algodón y el cacao se usaban frecuentemente como pago de obligaciones, generalmente de subordinados a señores supremos», escribe Baron.

«Además, la recolección de granos de cacao como tributo, en lugar de chocolate líquido exclusivamente preparado, facilitó su uso como un almacén de valor para futuras transacciones».

Junto con los aztecas, a los mayas se les atribuye ser los primeros en hacer chocolate a partir de granos de cacao, primero como una bebida espumosa y luego como un manjar. Aunque en aquellos tiempos, hubiera tenido un sabor muy diferente, hecho con chiles y agua.

A diferencia del algodón, los granos de cacao necesitan condiciones bastante específicas para crecer, lo que aumenta su valor, y Baron sugiere que los cambios en el clima o los desastres naturales que afectan la producción de frijol de cacao pueden haber tenido un impacto en la economía maya.

Tal vez una escasez de granos de cacao interrumpió la capacidad de los gobernantes de imponer impuestos o pagar sus cuentas, desestabilizando el panorama político del período Clásico Maya.

Esto era mucho dinero entre los antiguos mayas.
Esto era mucho dinero entre los antiguos mayas.

Esa no es una opinión compartida por el antropólogo y experto maya David Freidel, de la Universidad de Washington en Missouri, que no participó en el estudio, dice que la disponibilidad de otras monedas como granos y ropa habría ayudado a equilibrar el sistema.

«Creo que una caída de los productos básicos no haría que el sistema se bloquee», le dijo Freidel a Science.

Sin embargo, él está de acuerdo en que los mayas utilizaron los granos de cacao de la misma manera que podríamos usar monedas hoy, así que la próxima vez que trates de sobornar a alguien con una barra de chocolate, recuerda que la práctica viene de mucho antes.

La investigación ha sido publicada en Economic Anthropology.

Fuente: ScienceAlert