Antiguos galos hicieron cosas horripilantes a las cabezas de sus enemigos, según confirma un estudio

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Antiguos galos hicieron cosas horripilantes a las cabezas de sus enemigos, según confirma un estudio
Restos humanos encontrados en el sitio de excavaciones arqueológicas de Cailar (Gard), Francia. Crédito: Fouille Programmée Le Cailar-UMR5140-ASM

Según los relatos históricos, los antiguos galos de Europa, hace 2.000 años, tenían un espantoso medio de conmemorar sus asesinatos más prestigiosos: embalsamaban a los jefes cortados de estos enemigos y los mantenían.

Ahora, por primera vez, la ciencia ha demostrado que los galos efectivamente embalsamaron cabezas cortadas.

Los galos eran guerreros temibles, y su maltrato al Imperio Romano fue legendario. Fue al derrotar a los galos que Julio César se impulsó al poder, pero durante siglos perturbaron Europa occidental y central hasta que finalmente fueron absorbidos por Roma en el siglo I d.C.

Los documentos históricos hablan de su ferocidad, incluida su práctica de embalsamar a los jefes de sus enemigos, pero hasta ahora no teníamos pruebas históricas más allá de tales textos.

«Las cabezas de sus más distinguidos enemigos eran embalsamadas en aceite de cedro y las guardaban cuidadosamente en un cofre, y éstas exhiben a extraños, sosteniendo gravemente que a cambio de esta cabeza algunos de sus antepasados, o su padre, o el hombre mismo, rechazó la oferta de una gran suma de dinero», escribió el historiador griego Diodorus Siculus en el quinto volumen de su Biblioteca de Historia , 60-30 a.C.

Y el historiador romano de origen griego Strabo escribió en su Geography, publicado en el año 7 a.C.: «Las cabezas de enemigos de gran reputación, sin embargo, solían embalsamarse en aceite de cedro y exhibir a extraños, y no se dignarían devolverlos ni siquiera por un rescate de igual peso de oro».

Vista del sitio de excavación arqueológica de Cailar (Gard), Francia
Vista del sitio de excavación arqueológica de Cailar (Gard), Francia. Crédito: Fouille Programmée Le Cailar-UMR5140-ASM

El problema es que los griegos y los romanos eran enemigos de los galos, y nunca se puede confiar completamente en un enemigo para dar una cuenta honesta.

Así que los investigadores del Archaeology Laboratory of Mediterranean Societies y el instituto de investigación IMBE decidieron solicitar una fuente primaria: las mismas cabezas cortadas, recuperadas de un sitio de excavación arqueológica en Cailar, en el sur de Francia.

Obviamente, los cráneos de 2.000 años de edad no pueden hablar. Pero pueden retener evidencia de su historia.

El equipo de investigación tomó muestras de 11 cráneos recuperados que mostraban signos de traumas de decapitación y extracción de cerebro, y realizó análisis químicos de las sustancias remanentes en sus superficies.

Como control, también realizaron las mismas pruebas en huesos de animales que se encontraron en el mismo sitio.

«Los resultados revelan que algunas de las muestras analizadas contienen biomarcadores de resina de coníferas y moléculas de compuestos aromáticos que se obtienen solo cuando la resina de los árboles de la familia del pino se calienta a altas temperaturas», declaró el French National Center for Scientific Research, una de las organizaciones que colaboraron en la investigación.

Seis de los cráneos, y ninguno de los huesos animales, fueron positivos para compuestos diterpenoicos (encontrados en la resina de coníferas), productos de degradación del ácido abiético (también encontrados en la resina de coníferas) y biomarcadores de la resina de coníferas.

Los investigadores no pudieron decir si la resina de coníferas era específicamente de los árboles de cedro, ni si los cráneos pertenecían a enemigos de alto rango de los galos, pero la evidencia en realidad apunta a la decapitación y el embalsamamiento deliberados.

Un estudio adicional, señalan los investigadores, podría ayudar a determinar si otros aspectos de las cuentas históricas son ciertos.

«Una pregunta para futuras investigaciones que surgen de este estudio es si esta práctica específica comenzó realmente a principios del siglo III a.C. o al final del siglo IV a.C.» , escribieron en su artículo.

«También debemos cuestionar si los cráneos provinieron únicamente de los enemigos o también de los ancestros al mismo tiempo, como se registra en las sociedades de cacería de cabezas. Finalmente, tenemos que determinar si el proceso se usó para todas las cabezas o solo parte de ellos».

La investigación fue publicada en Journal of Archaeological Science.