Ancestros de hace 4 millones de años eran más parecidos a nosotros de lo que se creía

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Ancestros de hace 4 millones de años eran más parecidos a nosotros de lo que se creía
Imagen referencial.

Un equipo de científicos han reconstruido virtualmente la caja craneana de un pariente humano de cuatro millones de años, desentrañando algunos de los misterios contenidos en el fósil pobremente preservado.

Los investigadores descubrieron que el cráneo crujiente estaba formado por el hueso esponjoso que se encuentra en nuestros propios cráneos. Sin embargo, otros tipos de cráneo de homínido examinados mostraron diferencias notables. Los científicos informaron sus hallazgos en el Journal of Human Evolution.

«Esta gran porción de hueso esponjoso, que también se encuentra en nuestro propio cráneo, puede indicar que el flujo sanguíneo en el cerebro del Australopithecus puede haber sido comparable a nosotros, y / o que el cerebro tuvo un papel importante en la protección del cerebro en evolución», dijo el autor del estudio y científico Amélie Beaudet de la Universidad de Witwatersrand  en un comunicado.

Los antiguos fragmentos de cráneo pertenecían a un miembro del grupo Australopithecus, una familia de homínidos extintos que, según los científicos, dio lugar a nuestro propio género: Homo. Los humanos modernos son conocidos como Homo sapiens.

Los investigadores reconstruyeron virtualmente el cráneo antiguo
Los investigadores reconstruyeron virtualmente el cráneo antiguo. Crédito: Beaudet et al / Journal of Human Evolution

La caja craneal rota fue excavada por primera vez en la Caverna Jacovec en las Cuevas Sterkfontein cerca de Johannesburgo en Sudáfrica. Aunque los científicos han estudiado el espécimen durante décadas, su naturaleza fragmentaria ha limitado sus resultados. Las imágenes avanzadas de «paleontología virtual», dijeron los investigadores, les permitieron mirar dentro de los huesos con todo lujo de detalles.

«Nuestro estudio reveló que el cráneo del espécimen de Jacovec y de los especímenes de Ausralopithecus de Sterkfontein en general era grueso y esencialmente compuesto de hueso esponjoso», dijo Beaudet. «Esta gran porción de hueso esponjoso, que también se encuentra en nuestro propio cráneo, puede indicar que el flujo sanguíneo en el cerebro del Australopithecus puede haber sido comparable a nosotros, y / o que el cerebro tuvo un papel importante en la protección del cerebro en evolución.»

El equipo encontró que el material del cráneo era diferente a otras cabezas de homínidos antiguos examinados. El cráneo del pariente humano distante Paranthropus, que vivió hace menos de dos millones de años, era más delgado y estaba hecho de hueso más compacto. «Este resultado es de particular interés, ya que puede sugerir una biología diferente», dijo Beaudet.

Los fragmentos óseos de hace cuatro millones de años, agregó, ofrecen a los científicos «una oportunidad única para aprender más sobre la biología y la diversidad de nuestros antepasados ​​y sus parientes y, en última instancia, sobre su evolución».

Este es el último hallazgo que permitirá ampliar la comprensión científica de nuestros antepasados.

Fuente: Newsweek