Robot encuentra antigua urna en las profundidades del lago más grande de Japón

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Robot encuentra antigua urna en las profundidades del lago más grande de Japón
Crédito: Universidad Ritsumeikan

Un robot ha logrado fotografiar una urna antigua casi intacta en el fondo del lago de agua dulce más grande de Japón, según informa el diario nacional japonés Asahi Shimbun. Durante el último siglo, se han recuperado varias piezas de cerámica que representan una gran variedad en la línea de tiempo del lago Biwako en el centro de Japón; los arqueólogos no tienen idea de por qué.

Esta urna es un ejemplo de la cerámica Haji, se trata de loza de barro caracterizada por un color marrón rojizo oxidado que resulta de haber sido horneado (la exposición al fuego oxida los minerales). Mide aproximadamente 12 a 16 pulgadas de alto, con una abertura en la parte superior que mide aproximadamente ocho pulgadas de ancho, y probablemente data del siglo VII u VIII, según el diario Asahi Shimbun. Eso lo sitúa desde algún punto entre los períodos Asuka y Nara, que duró de 592 a 710 y 710 a 784, respectivamente.

Un antigua urna, fotografiada por un robot submarino, en el fondo del lago Biwako en la prefectura de Shiga
Un antigua urna, fotografiada por un robot submarino, en el fondo del lago Biwako en la prefectura de Shiga. Crédito: Universidad Ritsumeikan

Se encuentra en el extremo norte del lago, en un sitio arqueológico subacuático conocido como Tsuzuraozaki Kotei Iseki. El lago Biwako exhibe una fuerte corriente, particularmente alrededor de donde se encontró la urna, que podría ser la razón por la que fue expuesta. La corriente también significa que el sitio es más fácil de explorar a través de robots en lugar de buzos humanos. El equipo que dirigió el robot estuvo a cargo de Kenichi Yano, profesor de arqueología en la Universidad Ritsumeikan.

La cerámica Haji sucedió al estilo y las técnicas del período Jōmon (una era del período neolítico japonés conocido por su producción de las primeras cerámicas de la región), según el Museo de Cerámica Oriental, Osaka. Aproximadamente en el siglo V, las nuevas técnicas que viajaron desde la Península Coreana dieron origen a la alfarería Sue, una interpretación más simple de los estilos coreanos, según la Universidad de Tufts. Se cree que varios cuencos poco profundos descubiertos en media docena de sitios cerca de la urna son ejemplos de este hallazgo reciente.

Lago Biwako, cerca de Kyoto en el centro de Japón.
Lago Biwako, cerca de Kyoto en el centro de Japón.

Desde la década de 1920, se han descubierto cerámica y fragmentos de cerámica en el sitio que data del período Jōmon, que duró desde 8,000 a.C. hasta 300 a.C., todo el camino hasta el Período Heian, que abarcó 794 d.C. a 1185 d.C. Los arqueólogos aún no han podido explicar por qué; los artefactos a menudo aparecen en redes de pesca, desde profundidades que van desde aproximadamennte 30 pies hasta más de 200 pies. Es posible que el lago alguna vez fuera el sitio de un asentamiento que finalmente quedó sumergido, o que las cerámicas se hundieron deliberadamente en «rituales oscuros». O bien, es posible que el lago solo se haya utilizado como vertedero.

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