Ritual de matanza de vampiros podría explicar esqueletos prehistóricos encontrados en Yorkshire

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Ritual de matanza de vampiros podría explicar esqueletos prehistóricos encontrados en Yorkshire
Excavación de un joven hombre de la Edad de Hierro en Pocklington, Yorkshire. Crédito: David Keys

Dos de los entierros prehistóricos muy extraños encontrados en Gran Bretaña han sido descubiertos por arqueólogos en Yorkshire.

Las excavaciones cerca de la ciudad de Pocklington han desenterrado un par de misteriosas tumbas de la Edad de Hierro del siglo III a.C. que contienen los esqueletos de personas con un estatus potencialmente alto cuyo envío al siguiente mundo había presentado algunos rituales muy inusuales, incluidos los posibles asesinatos de vampiros.

La investigación arqueológica ha revelado que un individuo, un guerrero de entre 17 y 25 años, puede haber sido «asesinado» dos veces, o incluso tres veces.

Un examen detallado de su esqueleto muestra que, probablemente después de su muerte, su cuerpo había sido perforado ritualmente por nueve lanzas (cinco con puntas de hierro y cuatro con huesos). También recibió un golpe potencialmente letal en la frente, hecho con un palo de madera u otra arma similar.

Pero hasta ahora, se desconoce por qué precisamente su cadáver fue atacado de esta manera.

Una posible explicación es que, aunque era un guerrero respetado, había muerto por causas naturales y no en batalla. Tal vez significativamente su escudo había sido desmantelado deliberadamente. Pero el ritual de su cuerpo podría haberle permitido el privilegio de finalmente morir como un guerrero.

La excavación de un entierro de carro de la Edad de Hierro cerca de Pocklington, Yorkshire
La excavación de un entierro de carro de la Edad de Hierro cerca de Pocklington, Yorkshire. Crédito: David Keys

Una segunda posibilidad podría ser que, al menos después de la muerte, fue temido. En muchas partes del mundo hay evidencia arqueológica y folclórica de una tradición en la que algunos cadáveres (los de presuntos «vampiros» y otros «vengadores») fueron atacados sistemáticamente por objetos afilados (generalmente de metal o madera) para «neutralizarlos».

Más aún, como en el caso de Pocklington, el metal u otros objetos utilizados para perforar el cadáver generalmente no se retiraban del cuerpo, sino que se dejaban allí, en efecto, por toda la eternidad.

Una tercera posibilidad es que el individuo fue puesto en el suelo vivo y luego asesinado ritualmente. Ciertamente, hay otros ejemplos de asesinatos rituales en la Edad de Hierro, particularmente en el caso de los llamados cuerpos de pantanos.

Este individuo en particular no fue enterrado en un pantano, pero podría haber sido víctima de un asesinato ritual. El hecho de que hubiera recibido un golpe potencialmente muy deliberado en la frente podía verse como consistente con esta explicación.

El entierro de cadáveres de Pocklington no es el primero que se encuentra en Gran Bretaña, pero es uno de los más completos. En las últimas décadas, al menos otros 14 ejemplos han salido a la luz en Yorkshire (en su mayoría con entre cuatro y 15 perforaciones de lanza cada uno).

Sin embargo, solo una investigación más detallada tendrá la oportunidad de resolver finalmente el enigma de este extraordinario entierro humano.

Tal vez de manera significativa, una mujer, también de entre 17 y 25 años (y con espina bífida), había sido enterrada como un entierro secundario inmediatamente adyacente al túmulo (potencialmente inmediatamente después de su construcción). Se desconoce su relación con el hombre con lanza, pero los científicos investigarán para determinar si ella podría haber sido su hermana.

El carro con sus ponis
El carro con sus ponis. Crédito: David Keys

El segundo entierro misterioso desenterrado cerca de Pocklington (a solo 55 metros del primero) es casi igual de extraño.

El difunto, un anciano, probablemente en sus sesenta o setenta años, fue enterrado en su carro junto con los dos ponis maduros que una vez lo habían tirado.

Sin embargo, es probable que los animales fueran colocados vivos en la tumba y luego enganchados al carro, como si estuvieran en movimiento. Parece que la tumba se llenó con tierra alrededor de los dos ponis vivos, el carro y el hombre muerto.

Probablemente, cuando había suficiente tierra en la tumba para evitar que los animales se movieran, fueron asesinados y decapitados. Luego se retiraron las cabezas de la tumba, quizás incluso para “hacer guardia” fuera del montículo que luego se construyó sobre el entierro elaborado.

La evidencia arqueológica muestra que el hombre fue enviado al siguiente mundo, no solo en su carro tirado por sus ponis que estaban de pie, sino que estaba completamente vestido y llevaba un fino broche de bronce.

Estaba recostado en posición fetal en su escudo de bronce, madera y cuero de 35 cm de diámetro, muy decorado, y rodeado por los huesos de seis cerdos pequeños, cuya carne casi con seguridad había sido devorada durante el funeral del hombre.

Las excavaciones fueron dirigidas por la arqueóloga Paula Ware de la empresa de patrimonio con sede en Yorkshire, MAP Archaeological Practice, y fue financiada por Persimmon Homes Yorkshire, un desarrollador que está construyendo 200 casas en el sitio.

La Sra. Ware dijo:

“La excavación de estos entierros solo ha sido el comienzo de nuestra investigación. Con suerte, nuestro programa de pruebas científicas en los próximos meses arrojará más luz sobre estos dos sitios notables”.