Revelan el origen de misteriosos ‘vampiros’ de Polonia

0
Revelan el origen de misteriosos 'vampiros' de Polonia

A lo largo del siglo XVII y XVIII, algunas prácticas funerarias bastante inusuales se volvieron comunes en toda Polonia en respuesta a un brote de «vampiros».

De grandes rocas colocadas debajo de las barbillas de los cadáveres y hoces colocadas sobre el pecho (como en la imagen de arriba), la evidencia arqueológica ha demostrado que la gente hizo todo lo posible para evitar que ciertos individuos se levanten de la tumba.

Pero los historiadores han luchado por comprender qué era esta gente estuviera tan asustada para hacer este tipo de entierros, y tan convencidos de que eran vampiros.

Hay muchas teorías para las prácticas funerarias extremas, conocidas como ritos funerarios apotropaicos, pero una de las más comunes sugiere que los vampiros potenciales eran extraños que llegaban de fuera de la ciudad, lo que hacía sospechar a los aldeanos locales.

Pero hasta 2014 nadie había estudiado realmente si había algo químicamente único en los restos de los que habían sido marcados como vampiros.

El estudio, liderado por la University of South Alabama, fue el primero de su tipo, y proporcionó evidencia de que los vampiros no eran extraños en absoluto; de hecho, todos los restos humanos que estudiaron eran locales del área en la que fueron enterrados.

Los investigadores estudiaron los esqueletos de seis personas que habían sido enterradas como vampiros en un cementerio en el norte de Polonia, junto con cientos de cuerpos que habían sido enterrados normalmente.

Con el fin de investigar de dónde venían estos individuos, el equipo midió las proporciones de isótopos de estroncio de sus molares permanentes, junto con los molares de 54 residentes locales enterrados allí.

Crédito: Gregoricka y otros, PLOS ONE

El estroncio es un elemento que se encuentra en la mayoría de las rocas, pero las proporciones de sus isótopos presentes en ciertas muestras de rocas cambian dependiendo de dónde provienen.

Esto significa que la medición de los isótopos de estroncio de una muestra puede ayudar a mapear dónde ha estado.

Una vez que el equipo encontró la proporción de isótopos de estroncio en los dientes de los aldeanos que estaban enterrados normalmente y los que se marcaron como vampiros, probaron la proporción en animales locales.

Sus resultados, que se publicaron en acceso abierto en PLoS ONE, revelaron que los seis vampiros eran de la región local, esto significa que no eran extraños en absoluto, y que en cambio era algo en su identidad social, o la forma de muerte los hizo sospechosos.

En el documento, los autores proponen una teoría alternativa: que los vampiros pueden haber muerto a causa de la epidemia de cólera que prevalecía en Europa del Este en el siglo XVII.

Explican que la primera persona en morir de un brote de enfermedad infecciosa en ese entonces se presume más probable que regrese de la muerte como un vampiro.

«La gente del período posmedieval no entendía cómo se propagaba la enfermedad, y más que una explicación científica para estas epidemias, el cólera y las muertes resultantes de esto fueron explicadas por lo sobrenatural, en este caso, los vampiros», dijo la investigadora principal Lesley Gregoricka en un comunicado de prensa en el momento.

La investigación abre la puerta a más análisis químicos de los restos de vampiros, y nos lleva un paso más cerca de finalmente comprender qué fue lo que hizo que desdichadas aterrorizaran a los demás.

Esto proporcionará información sobre las prácticas culturales y sociales de las comunidades en el momento, y arrojará luz sobre otros casos de prácticas funerarias extremas a lo largo de las edades.

Y quién sabe, tal vez de una vez por todas termine con los mitos vampíricos que aún existen hasta el día de hoy.