¿Pensaron los vikingos que los dioses los estaban observando?

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¿Pensaron los vikingos que los dioses los estaban observando?

Hoy en día, el nombre «Thor» probablemente evoca la imagen de un Chris Hemsworth, un actor «galán de cine» que interpreta al superhéroe de inspiración nórdica en la pantalla grande. Para los vikingos, el dios del trueno puede haber sido admirado de manera similar por sus grandes hazañas, pero ciertamente no por su fortaleza moral.

Una nueva investigación sugiere que los vikingos no buscaron en su panteón de dioses la iluminación moral, ni esperaron que los dioses castigaran a los malhechores.

A pesar de su falta de dioses que «moralizaran», los vikingos desarrollaron una sociedad compleja. Eso sugiere que incluso la creencia en deidades más pequeñas puede estimular la cooperación humana, informaron los investigadores en diciembre de 2018 en la revista Religion, Brain & Behavior.

Ben Raffield, arqueólogo de la Universidad de Uppsala en Suecia y autor del estudio, dijo en un comunicado:

«Desde la perspectiva vikinga, parece que hay una serie de seres sobrenaturales que facilitan la cooperación».

Thor

Fe nórdica, complejidad del norte

Thor, Odin, Freyja y los otros dioses nórdicos son nombres bien conocidos hasta hoy, pero descubrir qué creían realmente los vikingos sobre ellos es un asunto delicado. Antes de la llegada de los misioneros y viajeros cristianos a partir del año 800 d.C., la gente de Escandinavia no escribía nada. Las sagas, poemas y baladas que registran las historias del panteón nórdico fueron escritas relativamente tarde, entre los siglos 12 y 14, dijo Raffield. Cuando se escribieron los cuentos, los cristianos o las personas que habían estado en contacto con los cristianos fueron los que los escribieron, lo que significa que es difícil decir si los valores cristianos han coloreado los cuentos.

Aún así, las sagas y los poemas sí revelan cierta información sobre las creencias escandinavas pre-cristianas, dijo Raffield, particularmente cuando se combinan con evidencias arqueológicas. Él y sus colegas analizaron artefactos vikingos comunes y varios textos, incluyendo Poetic Edda, Prose Edda, varias sagas y cuentas de viajeros.

El estudio es parte de un debate antropológico en curso sobre si las creencias sobrenaturales forman el andamiaje de sociedades complejas. Algunas evidencias de los estudios de historia y psicología sugieren que un dios o dioses pueden mantener a las personas en línea con la amenaza del castigo, aumentando así la cooperación, incluso entre extraños. Pero si esto es cierto, no está del todo claro si un dios «grande» como el dios omnisciente de las religiones judía, musulmana y cristiana es necesario, o si cualquier tipo de monitoreo por parte de seres de otro mundo hará el truco.

Odin

Los vikingos fueron un estudio de caso intrigante para la pregunta de si un dios o dioses pueden ayudar a facilitar el desarrollo de una sociedad compleja, porque pasaron por cambios importantes entre aproximadamente el año 750 y 1050 d.C. Al comienzo de este período, Escandinavia estaba poblada por pequeñas tribus. Al final, era una sociedad jerárquica de reinos, políticas y leyes que era capaz de lanzar expediciones marítimas hacia América del Norte. Raffield y sus co-autores querían saber si la moralización de los dioses elevados, o dioses «grandes» como el Dios de la Biblia, eran necesarios para esta transformación.

Dioses no tan grandes

Sus hallazgos sugieren que no lo eran. Las sagas, poemas y artefactos de los antiguos nórdicos indican que los vikingos creían que los seres sobrenaturales los observaban. Hicieron juramentos por los dioses y, a veces, usaron anillos de juramento dedicados al dios Ullr. Algunos cascos de guerra llevaban un ojo de oro y granate que representaba el ojo del dios Odin. Los contratos escandinavos mencionaban a los dioses, y los personajes de las sagas que no hacían sacrificios a los dioses a menudo morían de una manera incómoda. (Algo que se veía a menudo era empalarse en la propia espada).

Pero los dioses vikingos no parecían ser dioses «grandes», dijo Raffield. No eran sumamente poderosos, de hecho, la mitología nórdica sostiene que ni siquiera eran inmortales, sino que estaban destinados a morir en un cataclismo llamado Ragnarök, y no eran omnipotentes. Ni siquiera eran los primeros seres: según la Prosa Edda, Odin y sus hermanos nacieron del primer hombre (lamido de un bloque de hielo salado por una vaca) y la hija de un gigante de las heladas. Y, moralmente hablando, eran una especie de desastre.

Thor

Raffield dijo:

«Podrían, o no, castigar a quienes violaron las normas sociales, y en algunos casos diseñan activamente situaciones que fueron diseñadas para dañar a los humanos, no por otra razón que no sea posible, porque eso es lo que los hizo poderosos. Entonces, parece que no estaban especialmente preocupados por mantener los estándares morales o castigar a los humanos que no lo hicieron».

¿Cooperación sin dioses?

Estos hallazgos indican que los dioses grandes y omnipotentes no eran necesarios para que una sociedad se volviera más compleja, dijo Raffield. También apuntan a un sistema de creencias bastante diferente a la mayoría de las principales religiones del mundo de hoy. Los vikingos también creían en una serie de fuerzas sobrenaturales que no eran deidades, dijo Raffield. Estos incluían elfos, enanos, ogros, trolls y gigantes, cualquiera de los cuales podría inmiscuirse en los asuntos humanos.

Raffield dijo:

«Habría sido prudente no enojar a ninguno de ellos si deseara vivir hasta la vejez, pero, de nuevo, no hay evidencia que sugiera que estos seres lo retendrían a cualquier forma de código de comportamiento, ni seguirían a uno mismo».

De hecho, es posible que los vikingos no hayan visto a los dioses como el factor más importante en su éxito o fracaso, dijo. Quizás más importante fue el concepto del destino. Se dijo que un grupo de espíritus, el disir, determinaba el destino de una persona favoreciéndolo o descuidándolo.

Freyja

Raffield dijo:

«Entonces, tal vez los dioses fueron menos influyentes de lo que hoy los percibiríamos normalmente».

Según la misma definición de moralidad, los dioses griegos y romanos eran igualmente caprichosos y amorales, dijo Raffield, pero ambas sociedades eran extremadamente complejas. Tal vez cualquier clase de dios podría generar una cooperación generalizada, dijo, o quizás las fuerzas sobrenaturales no son tan cruciales para la complejidad, después de todo.

Raffield dijo:

«Ciertamente me gustaría pensar que los humanos tienen la capacidad de vivir y trabajar juntos sin depender de la intervención de seres sobrenaturales, pero de ninguna manera estoy calificado para responder a eso».

El estudio científico ha sido publicado en la revista Religion, Brain & Behavior.