Museo Británico devuelve antigüedades saqueadas a Iraq durante invasión en 2003

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Museo Británico devuelve antigüedades saqueadas a Iraq durante invasión en 2003
Los objetos devueltos a Iraq incluyen tres conos de arcilla cocida completos, cada uno con una inscripción cuneiforme idéntica. Crédito: Trustees of the British Museum

El Museo Británico está devolviendo una colección de antigüedades de hace 5.000 años que había sido saqueada de un sitio antiguo en Iraq poco después de la invasión liderada por Estados Unidos en 2003 y luego confiscada a un comerciante en Londres.

Los ocho objetos fueron confiscados por Scotland Yard durante una operación en mayo de 2003, después de que se sospechara que habían sido saqueados y el comerciante no pudo presentar prueba de su propiedad.

El Museo Británico dijo que el comerciante dejó de comerciar y los objetos que incluyen joyas, conos inscritos, un sello decorado y una cabeza de maza, se pasaron a la Corona y luego al Museo Británico para su análisis a principios de este año.

La identificación de los orígenes de los objetos fue asistida por tres objetos que llevaban inscripciones cuneiformes, uno de los primeros sistemas de escritura inventados por los sumerios.

El texto sumerio indica que vinieron del templo Eninnu en la antigua ciudad de Girsu, ahora conocida como Tello, en el sur de Iraq.

Ubicada en el área de la ciudad ahora conocida como Tell A y donde las excavaciones actuales revelan el plan y la extensión de este importante complejo.

Se entiende que el templo fue sagrado para la deidad Ningirsu.

Se cree que este amuleto de mármol blanco fue elaborado durante el período de Jemdet Nasr aproximadamente en el año 3000 a.C.
Se cree que este amuleto de mármol blanco fue elaborado durante el período de Jemdet Nasr aproximadamente en el año 3000 a.C. Crédito: Trustees of the British Museum

El Museo Británico tiene una gran experiencia en hallazgos arqueológicos de esta área y desde 2016 ha estado entrenando arqueólogos iraquíes en sitios de excavación en Tello.

«Los otros artículos son idénticos a los objetos conocidos por las excavaciones en Tello y muy probablemente también se originen en el mismo sitio», dijo el museo en un comunicado.

La confiscación de los ocho objetos en mayo de 2003 se produjo apenas dos meses después de la primera fase de la invasión estadounidense y británica al país, que George W. Bush y Tony Blair dijeron que era «desarmar a Irak de las armas de destrucción masiva».

La invasión provocó grandes cantidades de saqueos en Iraq, con antigüedades entre los principales artículos, ya que las tropas no pudieron proteger un gran número de sitios, así como hospitales, plantas de agua y edificios públicos. El Museo Nacional de Irak fue saqueado casi en su totalidad, con el FBI calculando que decenas de miles de artículos habían desaparecido.

De acuerdo con el Museo Británico, los ocho objetos de Tello fueron eliminados más o menos al mismo tiempo. «Esta actividad habría sido clandestina, probablemente llevada a cabo de noche y posiblemente dirigida por un pequeño número de personas durante un período de tiempo limitado, ya que la escala no es tan extensa ni sistemática como se ha visto en otros sitios en el sur de Iraq», dijo el museo.

El comunicado agrega: «El análisis del mercado del arte muestra que se vendieron conos inscritos similares durante el mismo período».

El embajador iraquí, Salih Husain Ali, elogió al personal del museo por sus «esfuerzos excepcionales» para identificar las antigüedades.

«Tal colaboración entre Iraq y el Reino Unido es vital para la preservación y la protección de la herencia iraquí», dijo. «La protección de antigüedades es una responsabilidad internacional y en Iraq aspiramos a la cooperación mundial para proteger el patrimonio de Iraq y restaurar sus objetos saqueados».

Hartwig Fischer, director del Museo Británico, dijo: «El Museo Británico está absolutamente comprometido con la lucha contra el comercio ilícito y el daño al patrimonio cultural. Este es un problema que nos concierne a todos».

El grupo de ocho artefactos consiste en cinco objetos sumerios inscritos, dos amuletos sellados con sello de Jemdet Nasr en forma de una oveja reclinada o mostrando un par de cuadrúpedos mirando en direcciones opuestas, y un sello de sello aqueménida que muestra una esfinge reclinada.

Los objetos serán entregados formalmente a la Embajada de Irak en una pequeña ceremonia que tendrá lugar el viernes en el Museo Británico.

Fuente: Independent