Moais de Isla de Pascua: resuelven el misterio de su ubicación

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La ubicación de las estatuas se basó en agua dulce cercana y otros recursos, según un estudio realizado en EE.UU.

Las enormes figuras de piedra de la Isla de Pascua han engañado a los exploradores, investigadores y al mundo en general durante siglos, pero ahora los expertos dicen que han descubierto uno de los mayores misterios: por qué las estatuas están donde están.

Los investigadores dicen que han analizado las ubicaciones de las plataformas megalíticas, o ahu, en las que se encuentran muchas de las estatuas conocidas como moai, así como los sitios de escrutinio de los recursos de la isla, y han descubierto que las estructuras se encuentran típicamente cerca de fuentes de agua dulce .

Dicen que el descubrimiento respalda la idea de que algunos aspectos de la construcción de las plataformas y estatuas, como su tamaño, podrían estar vinculados a la abundancia y calidad de dichos suministros.

El profesor Carl Lipo de la Universidad de Binghamton en Nueva York, quien fue coautor de la investigación, dijo en un comunicado:

«Lo importante de esto es que demuestra que las ubicaciones de las estatuas en sí mismas no son un lugar ritual extraño – [el ahu y el moai] representan el ritual en el sentido de que tienen un significado simbólico, pero están integrados en las vidas de la comunidad».

La Isla de Pascua, o Rapa Nui, tiene más de 300 plataformas megalíticas, cada una de las cuales podría haber sido creada por una comunidad separada. Se cree que el primero de estos fue construido en el siglo XIII, y muchos se encuentran alrededor de la costa.

Estatuas de Isla de Pascua: misterio detrás de su ubicación revelado

Se piensa que los monumentos representan a los antepasados ​​y se vincularon a la actividad ritual, formando un punto focal para las comunidades, pero la razón de su ubicación era previamente un misterio. Si bien los estudios han sugerido que los sitios podrían haber sido elegidos debido a un enlace a recursos clave, el equipo dice que la investigación más reciente es el primer intento de analizar tales afirmaciones.

El equipo se centró en el este de la isla, donde se han mapeado varios recursos, y observó la distribución de 93 plataformas megalíticas construidas antes de que aparecieran los marineros europeos en el siglo XVIII.

Luego de no encontrar ningún vínculo con la proximidad de la roca utilizada para herramientas o para los monumentos, observaron si los ahu se encontraban cerca de otros recursos importantes: jardines con piedras en los que se cultivaban cultivos como la batata, sitios relacionados con la pesca y fuentes de agua dulce.

Lipo dijo que se interesó en esto último después de que él y sus colegas comenzaron a adentrarse en el lugar donde las personas que viven en Rapa Nui obtuvieron su agua potable. La isla no tiene arroyos permanentes, y hay poca evidencia de que los residentes confiaran en los lagos de la isla.

Sin embargo, el agua dulce pasa a través de la tierra hacia los acuíferos, se filtra en las cuevas y emerge alrededor de la costa.

Lipo dijo:

«Es bastante sorprendente cuando baja la marea cuando baja el agua; de repente, hay arroyos que corren en diferentes lugares en la costa que solo son agua pura. De hecho, notamos esto cuando estábamos haciendo un estudio en la isla, que veríamos caballos bebiendo del océano».

Estatuas de Isla de Pascua: misterio detrás de su ubicación revelado

Los registros históricos revelan que los isleños bebían esta agua bastante salobre, mientras que los estudios sugieren que también hicieron pozos para capturar agua potable.

Los resultados de la nueva investigación, publicada en la revista Plos One, revelan que la proximidad a los sitios de agua dulce es la mejor explicación para las ubicaciones de los ahu, y explica por qué surgen tanto en el interior como en la costa.

Lipo dijo:

«Las excepciones a la regla de estar en la costa donde sale el agua en realidad se cumplen con el hecho de que también hay agua allí, se encuentra en las cuevas».

Lipo agregó que se encontraron pozos históricos que explican algunas ubicaciones de ahu aparentemente sin agua dulce.

Lipo dijo que los resultados coincidieron con las experiencias del equipo en el terreno.

«Cada vez que veíamos grandes cantidades de agua dulce, veíamos estatuas gigantes. Fue ridículamente predecible».

Los resultados, dijo Lipo, tenían sentido, ya que el agua potable es esencial para las comunidades y no es práctico tener que caminar millas para un trago rápido.

Pero dice que el estudio también agrega peso a la idea de que las comunidades compitieron e interactuaron a través de la construcción de monumentos, en contraste con la idea de que los isleños se dedicaban a la violencia letal por los escasos recursos naturales, algo que Lipo dice que hay poca evidencia. De hecho, el equipo ahora está explorando si diversos aspectos de las estatuas, como su tamaño u otras características, podrían estar vinculados a la calidad de los recursos hídricos, lo que podría ofrecer una forma en que una comunidad podría mostrar una ventaja competitiva ante otros grupos de isleños.

Estatuas de Isla de Pascua: misterio detrás de su ubicación revelado

Y la comunidad y la cooperación, subraya Lipo, fueron cruciales en la construcción de los monumentos.

«Cualquier cosa que te reúna te hará más fuerte y te permitirá sobrevivir. Creo que ese es el secreto de la Isla de Pascua».

Pero no todos están de acuerdo sobre la ubicación de las estatuas. Jo Anne Val Tilburg, experta en la Isla de Pascua de la University of California en Los Ángeles, dijo:

«La existencia de filtraciones de agua dulce cerca de la costa ahu es bien conocida y ciertamente fue importante en el contacto europeo. Sin embargo, tales filtraciones son hoy, y probablemente siempre fueron, recursos menores. Es muy poco probable, en mi opinión, que estos recursos fueron de gran importancia en la localización de ahu durante la prehistoria».

El estudio científico ha sido publicado en la revista PLOS one.