Misteriosos montículos de arena en Australia son tumbas de aborígenes de hace milenios

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Misteriosos montículos de arena en Australia son tumbas de aborígenes de hace milenios
Una playa en Mapoon, Queensland, hogar de cientos de misteriosos montículos de arena. Crédito: Ian Cochrane / Flickr

Misteriosos montículos de arena en el noreste de Australia, considerados por muchos como parte del paisaje natural, son en realidad los sitios de enterramiento de los antiguos pueblos indígenas, según descubrió la investigación.

Los arqueólogos han estado investigando una región de la península de Cape York, en el norteño estado de Queensland, donde cientos de montículos -algunos de los cuales miden hasta cuatro metros de altura- están diseminados a lo largo de un tramo de costa de 60 kilómetros cerca de la comunidad indígena de Mapoon.

Utilizando el radar de penetración terrestre (GPR) y otras técnicas avanzadas, el equipo examinó 11 de los montículos y descubrió que muchos de ellos contenían restos humanos y se habían construido encima de sitios donde fuegos intensos se quemaron alguna vez.

Varios objetos como lanzas, corales y piedras también fueron detectados dentro de los montículos.

Los hallazgos arrojan nueva luz sobre las antiguas prácticas funerarias de los nativos de Australia, lo que indica que tenían prácticas funerarias mucho más complejas de lo que se pensaba anteriormente.

Los investigadores, con la empresa de consultoría arqueológica Virtus Heritage, no han fechado los montículos cuya edad es incierta. Los investigadores han estimado que las estructuras tienen alrededor de 6.000 años de antigüedad, aunque podrían remontarse a decenas de miles de años.

«Estamos pensando en el Holoceno [época]», dijo la investigadora principal Mary-Jean Sutton a ABC News. «Eso es más o menos al mismo tiempo que las pirámides en Egipto y la [era] neolítica en Gran Bretaña, pero no lo sabemos. Podría ser antes, también podría ser mucho, mucho más tarde».

Estas formas de tierra han sido confirmadas como túmulos funerarios después de años de debate sobre sus orígenes y funciones
Estas formas de tierra han sido confirmadas como túmulos funerarios después de años de debate sobre sus orígenes y funciones

Muchos lugareños habían llegado a pensar que los montículos fueron creados por pájaros conocidos como «brushturkeys» australianos que construyen nidos de hojarasca y tierra que pueden medir de dos a cuatro metros de ancho y un metro de alto.

Sin embargo, los indígenas de la región han sospechado durante mucho tiempo que los montículos tenían una mayor importancia.

Atormentado por fantasmas

«Los Ancianos siempre supieron cuando estaban creciendo que las tumbas estaban aquí», dijo Aunty Diane Nicholls, un anciano local.

Con el tiempo, se han construido casas en la parte superior o en los alrededores de algunos de los túmulos funerarios. Muchos residentes indígenas han informado haber sido perseguidos por fantasmas.

El conocimiento de lo que realmente eran los montículos se pudo haber perdido cuando las autoridades expulsaron a la fuerza a la comunidad indígena de Mapoon a principios de los años sesenta.

Más de 250 montículos de tierra han sido mapeados a lo largo de un tramo costero de 60 kilómetros de la zona de Mapoon
Más de 250 montículos de tierra han sido mapeados a lo largo de un tramo costero de 60 kilómetros de la zona de Mapoon

La última investigación se realizó en colaboración con familias indígenas locales, quienes sugirieron a los investigadores que deberían intentar usar GPR, luego de ver la técnica en el programa arqueológico de televisión Time Team.

Algunos expertos han sugerido que los montículos pueden haber pertenecido a personas importantes, lo que indica el comienzo de la jerarquía social en las sociedades aborígenes, que de otro modo eran relativamente igualitarias.

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