Los caribes no eran caníbales como dijeron los colonos, dice arqueólogo

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Los caribes no eran caníbales como dijeron los colonos, dice arqueólogo
grabado del siglo XIX representa la exploración española en las Indias Occidentales. Crédito: Granger / Rex / Shutterstock

Investigadores en Antigua esperan corregir los relatos coloniales «especulativos y erróneos» que muestran a los pueblos caribes como feroces devoradores de hombres

Durante siglos, los historiadores sostuvieron que los primeros habitantes del Caribe eran agricultores pacíficos que fueron aniquilados por el feroz pueblo caribeño devorador de hombres. Pero los arqueólogos en Antigua dicen que la nueva evidencia de uno de los sitios más importantes de la región está ayudando a corregir los relatos «especulativos y erróneos» transmitidos desde los primeros colonos.

La excavación en un sitio de 12 acres en Indian Creek ha provocado una reevaluación de narrativas antiguas, dijo el Dr. Reginald Murphy, quien dirige un equipo de la Universidad de Syracuse, Farmingdale State College y Brooklyn College.

Los historiadores de la época colonial dijeron que los arawak fueron exterminados alrededor del 1300 d.C. por los caribes, quienes fueron demonizados como devoradores de hombres y luego ellos mismos desplazados por los primeros colonos europeos.

«Esperamos reevaluar esas suposiciones de larga data», dijo Murphy. «Del análisis de su dieta no hemos encontrado evidencia de que los caribes alguna vez comieran humanos».

El sitio es uno de los pocos que se sabe que han apoyado todas las edades de la humanidad, desde los arahuacos hasta la actualidad.

Un grabado de madera del siglo XIX
Un grabado de madera del siglo XIX. Crédito: Granger / Rex / Shutterstock

«Creemos que los amerindios migraron hacia las islas más pequeñas como Antigua, luego se separaron cuando llegaron a islas más grandes como Puerto Rico», dijo. «¿Pero hubo una cultura o una multitud de culturas? Esa es una de las preguntas que esperamos responder».

El área más cercana a la carretera accidentada que une Indian Creek con el centro turístico de English Harbour revela fragmentos dispersos de porcelana de Wedgwood y Delftware de los colonos del siglo XVIII. Más lejos en los matorrales espinosos, estos son reemplazados por restos mucho más antiguos de cuencos de arcilla que sirven y herramientas de sílex.

«A menudo se puede ver la función mirando el formulario», dijo Murphy, recogiendo una chatarra de color azul. «Esto tiene un borde doblado, lo que indica el período de alrededor de 200 a.C. a 600 d.C., y esto podría haber sido una plancha para hacer pan de mandioca».

Los antiguos campos de algodón de Indian Creek fueron excavados por primera vez por un equipo de la Universidad de Yale en la década de 1960, pero desde entonces, la tecnología ha evolucionado enormemente para incluir métodos como imágenes aéreas, levantamientos electrónicos y microscopios electrónicos.

«El estudio de Yale analizó la cerámica y el carbón para determinar la era y la secuencia de migración solamente», dijo Murphy. «El nuestro es mucho más intensivo: estamos analizando huesos pequeños, polen y microflakes. Nos interesan los restos de comida, las personas mismas, su artesanía, su salud».

De acuerdo a los investigadores, los antiguos caribes no eran caníbales, sino que fueron demonizados por los colonos
De acuerdo a los investigadores, los antiguos caribes no eran caníbales, sino que fueron demonizados por los colonos. Crédito: Gemma Handy

Alguna vez tan ruinoso para el cultivo de azúcar de la época colonial, el ambiente estéril e infértil del sitio se convirtió en una gran ayuda para los arqueólogos.

«La tierra era tan hostil que no fue utilizada para el azúcar por mucho tiempo. Nunca usaron arados grandes, por lo que sigue intacto», dijo Murphy.

Un misterio persistente es por qué, a pesar del duro terreno, los amerindios tradicionalmente migratorios se quedaron viviendo en el sitio durante casi 2.000 años.

«El sitio está muy lejos de la línea de costa y de los recursos marinos de los que eran completamente dependientes», dijo Murphy. «No sabemos qué era tan especial aquí, ni cómo pudieron haber sobrevivido en esta zona de maleza».

Aún así, se puede obtener mucha información sobre su existencia cotidiana al examinar los arañazos microscópicos en las herramientas excavadas. Los residuos de alimentos como el pescado y el maíz también han aportado información valiosa sobre la dieta de los amerindios.

Son los caribes los que son de particular interés para la asistente de Murphy, Carlyn Valmond, quien es descendiente de Carib, o «Kalinago».

«Empecé a estudiar los Caribs porque no podía creer la historia que estaba leyendo», dijo. «Hemos aprendido que, lejos de ser caníbales, en gran medida vivían de animales de concha y peces».

La imagen de los caribes como caníbales salvajes se basa completamente en las cuentas coloniales, dijo Murphy. «No sabemos nada de ellos, excepto lo que nos dijeron los europeos, y ellos tenían su propia agenda», dijo.

«Nosotros, como descendientes de la esclavitud, solo hemos estado en Antigua desde la década de 1630, pero hubo personas aquí durante miles de años antes que nosotros, personas que no tienen voz. Depende de nosotros contar su historia».

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