La primera ciudad nativa de América del Norte acogió a inmigrantes

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La primera ciudad nativa de América del Norte acogió a inmigrantes
Historia: Cahokia, la gigantesca metrópoli de EE.UU. que desapareció sin dejar rastro.

Un libro ha revelado que decenas de miles de personas antiguas que poblaron la primera ciudad nativa de Estados Unidos hace aproximadamente 1.000 años comieron estimulantes, adoraron a diosas y dieron la bienvenida a inmigrantes.

Ubicado en lo que hoy es San Luis, se cree que entre 10.000 y 30.000 habitantes viven en la ciudad de Gran Cahokia, que alcanzó su punto máximo entre 1050 y 1200 d.C. El más antiguo de los grandes asentamientos de Mississippi, también fue el mayor asentamiento precolombino al norte de México. Pero 250 años después, el centro había desaparecido misteriosamente.

Los autores de «Revealing Greater Cahokia, North America’s First Native City» de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, detallaron cómo el asentamiento no solo presentaba casas y templos hechos de postes de madera y techos de paja y paredes, sino también instalaciones de almacenamiento, cementerios y monumentos como montículos. En el círculo de publicaciones de Woodhenge que servía como observatorio astronómico, sus gentes observaban las estrellas.

El libro toma en cuenta las excavaciones y los estudios realizados entre 2008 y 2018. Los arqueólogos encontraron 1500 estructuras nativas, la base de un gran montículo, plazas y puestos ceremoniales, así como más de un millón de artefactos, dijo el arqueólogo y coeditor Thomas Emerson a Newsweek. Él llamó a estos un «cambio de juego» para nuestra comprensión de las sociedades nativas.

Timothy Pauketat, profesor de antropología y estudios medievales en la Universidad de Illinois, comentó:

«Ciertamente, un clima más cálido del período medieval estuvo detrás del crecimiento temprano de Cahokia, al igual que la adopción de la agricultura de maíz y la propagación de una nuevo nativa religión americana. La gente emigró a esta nueva ciudad desde lejos, probablemente percibiendo que ha sido bendecida por fuerzas espirituales. No hay mejor lugar en Norteamérica para que surja una civilización».

La ciudad se habría centrado alrededor de la pirámide de Monk’s Mound, la estructura de tierra más grande del Nuevo Mundo con 30 metros de altura, y contaría con una plaza pública de 50 acres y 100 monumentos de Tierra.

Los arqueólogos creen que estos objetos encontrados en Cahokia fueron utilizados por un culto de fertilidad y renovación mundial del siglo XII
Los arqueólogos creen que estos objetos encontrados en Cahokia fueron utilizados por un culto de fertilidad y renovación mundial del siglo XII.

Investigaciones anteriores han mostrado cómo las estructuras privadas y públicas de la ciudad indicaban la existencia de una sociedad con un sistema político estructurado en torno a una jerarquía económica.

Al excavar el sitio, los arqueólogos pudieron proporcionar una visión de la vida cotidiana de los caquis.

Los remanentes de plantas raspadas de vasos de barro parecidos a tazas de café sugieren que los habitantes de la ciudad se entregan a un estimulante llamado «bebida negra», hecho de té de acebo; mientras que el pedernal de piedra, el cobre y las herramientas de piedra y los huesos ofrecen una perspectiva de su dieta, a partir de alimentos cultivados, cazados y recolectados. Las estatuas talladas en las formas de humanos y animales sugieren que los colonos eran espirituales y creían en diosas.

Emerson dijo a Newsweek:

«Al principio de su historia, sospechamos que uno de los factores clave de la unificación era una nueva religión centrada en la renovación y la fertilidad del mundo. Pero para el 1200 d.C., ese sistema religioso había desaparecido, para ser reemplazado por uno que parece haber sido impulsado por guerreros y motivos del Sol».

Al examinar los dientes de decenas de personas que fueron enterradas en la ciudad, los arqueólogos concluyeron que al menos una quinta parte de los habitantes eran inmigrantes. A juzgar por los objetos creados con recursos no disponibles en la región, se cree que los visitantes de Cahokia han llegado con regalos. Los Cahokianos también importaron bienes, incluyendo conchas marinas y dientes de tiburón. Sus muertos, mientras tanto, fueron enterrados en grupos de cementerios y montículos.

Emerson dijo a Newsweek:

«Cahokia nace específicamente porque tenía la capacidad de atraer inmigrantes a lo largo de sus 300 años de historia. La historia de los humanos en el mundo está dominada por el movimiento de la población. Las ciudades primitivas de todo el mundo, desde Europa hasta China y Cahokia, eran totalmente dependientes para el crecimiento y el éxito de los migrantes».

El trabajo también pone de lado las teorías de que Cahokia no era una gran ciudad, sino un gran sitio de montículos similares a los que se encuentran al este del río Mississippi, dijo Emerson a Newsweek .

«Estos hallazgos deberían dejar en paz a aquellos estudiosos que han reducido el tamaño de Gran Cahokia; demuestran de manera concluyente que los nativos construyen una ciudad masiva en la mitad de los Estados Unidos en el siglo XI de nuestra era», dijo.

Pero después de una década de investigación, incluida la excavación más extensa del recinto de Cahokia en East St. Louis, según Emerson, la causa de la caída de Cahokia sigue siendo desconocida. Algunos creen que el cambio climático era el culpable, mientras que otros sugieren la guerra.

Hoy en día, los visitantes pueden conocer la ciudad en el sitio histórico del estado de Cahokia Mounds, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.