Japoneses empezaron a amar el pescado mucho antes de lo que se creía

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Japoneses empezaron a amar el pescado mucho antes de lo que se creía

En Japón, la rápida difusión de una nueva tecnología clave, la alfarería, hace 11.000 años, se debió casi exclusivamente a la necesidad de almacenar productos del mar.

Este hallazgo, reportado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, va en contra de las expectativas. Se asumió -aunque nunca se investigó- que la repentina adopción generalizada de cerámica muchos años después de su primera aparición en el este de Asia hace unos 20.000 años se debió a que un clima cálido hizo necesario almacenar más y más fuentes terrestres de alimentos vegetales y animales.

Para probar esta suposición, los investigadores dirigidos por el arqueólogo Alex Lucquin de la Universidad de York en el Reino Unido realizaron análisis químicos en más de 800 ollas antiguas recuperadas de 46 sitios en el archipiélago japonés.

Los resultados fueron sorprendentes. Independientemente de si las macetas se encontraron enterradas tierra adentro o cerca de la costa, en todos los casos las pruebas arrojaron rastros de mariscos. La asociación permaneció robusta incluso para las ollas mucho más numerosas fabricadas y utilizadas después del final de la última Edad de Hielo, a pesar de la consiguiente expansión de los bosques y las abundantes especies de alimentos que vivían en ellas.

Ollas japonesas de la Era de Hielo, todas usadas para almacenar mariscos
Ollas japonesas de la Era de Hielo, todas usadas para almacenar mariscos. Crédito: Nara National Research Institute for Cultural Properties

La prueba se llevó a cabo extrayendo moléculas de grasa de depósitos superficiales carbonizados y usándolos para identificar diferentes especies. El resultado más común para las ollas más antiguas fue el salmón, con otros peces marinos y de agua dulce, así como moluscos e incluso algunos mamíferos marinos que se agregaron al lance a medida que el clima se calentaba.

«Nuestros resultados demuestran que la cerámica tenía una fuerte asociación con el procesamiento de pescado, independientemente del entorno ecológico», dice el coautor Oliver Craig.

«Contrariamente a las expectativas, esta asociación se mantuvo estable incluso después del inicio del calentamiento, incluso en las zonas más al sur, donde la expansión de los bosques ofrece nuevas oportunidades para la caza y la recolección».

«Los resultados indican que una gran variedad de peces se procesó en la cerámica después del final de la última Edad de Hielo, correspondiente a un período en el que los cazadores-recolectores comenzaron a establecerse en un lugar durante períodos más largos y desarrollar estrategias de pesca más intensivas».

Fuente: Cosmos