Huesos de muslo humano hacen las mejores dagas, aunque suene espeluznante

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Huesos de muslo humano hacen las mejores dagas, aunque suene espeluznante

Un estudio un poco espeluznante, ha examinado las propiedades estructurales de las dagas hechas de hueso, especialmente del muslo, son excepcionales.

Las dagas de hueso son una herramienta común entre los habitantes de la isla del Pacífico de Papúa Nueva Guinea. A menudo están talladas con motivos decorativos, y se utilizan con fines de caza, pelea y ceremoniales, y como símbolo de estatus y capacidad de lucha masculina.

Por lo general, están hechas del hueso del muslo del casuario, un ave voladora grande (y muy agresiva), pero alguna vez, algunas fueron hechos de huesos humanos.

Según los investigadores liderados por el Dartmouth College de los EE.UU., Estas se fabricaron a partir de huesos de hombres respetados y llevaron consigo una capa especial de prestigio.

Y, basado en un estudio de 11 dagas de hueso, cinco de humanos, hechos por la gente de la región de Sepik, seis casuarios, las que solían ser muslos humanos eran las más fuertes.

Crédito: Nathaniel Dominy

«Utilizamos la tomografía computarizada para examinar la mecánica estructural de 11 dagas de hueso, 10 de los cuales son objetos de arte con acceso a museos», escribieron los investigadores en su artículo.

«Encontramos que los huesos de humanos y casuarios tienen propiedades materiales similares y que la geometría de las dagas de hueso humano da como resultado mayores momentos de inercia y una mayor resistencia a la flexión. Los datos de los modelos de elementos finitos corroboraron el rendimiento mecánico superior de las dagas de hueso humano, revelando una mayor resistencia a cargas más grandes con menos elementos fallidos».

Aunque la mayoría de las dagas pertenecían al Hood Museum of Art de la facultad y, por lo tanto, no podían someterse al estrés mecánico, el equipo compró una daga de casuario de los años 70 a un comerciante de arte privado en la que podían realizar pruebas.

Para simular lo que sucedería cuando se inserta una daga de casuario en una articulación humana, los investigadores incrustaron el 20 por ciento de su longitud en un molde de uretano. A continuación, utilizaron una máquina para empujar hacia abajo hasta que se rompió, utilizando esa cantidad de fuerza para establecer un punto de falla.

También usaron las piezas rotas para hacer muestras de huesos de perro para evaluar la resistencia a la tracción del hueso.

Dagas hechas de hueso. Provenientes de Papua Nueva Guinea e Irian Jaya
Dagas hechas de hueso. Provenientes de Papua Nueva Guinea e Irian Jaya. Crédito: bowers.org

Para las 10 dagas restantes, el equipo creó tomografías computarizadas de todas ellas, luego las convirtió en modelos en los que podían ejecutar simulaciones de estrés mecánico.

Descubrieron que los huesos humanos y los huesos de casuario en realidad tienen propiedades mecánicas muy similares.

Sin embargo, las dagas de hueso humano pudieron soportar un mayor estrés, una propiedad que los investigadores atribuyeron a la forma de las dagas humanas, en comparación con las dagas de casuario.

Las dagas humanas habían sido talladas en una curvatura mayor: la forma más plana en sección transversal de las dagas casuarios es una estructura más débil.

«Concluimos», escribieron los investigadores, «al sugerir que la gente en la región Sepik de Nueva Guinea manipuló dagas de hueso humano para resistir la rotura, y que su motivación predominante era preservar intacta la encarnación de la fuerza simbólica y el prestigio social, un resultado que está de acuerdo con las predicciones de la teoría de la señalización “.

El documento ha sido publicado en la revista Royal Society Open Science.