Hallan un baño de vapor de 2.500 años perfectamente conservado y que fue usado en rituales maya

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Hallan un baño de vapor de 2.500 años perfectamente conservado y que fue usado en rituales maya
Excavaciones del baño maya. Crédito: Profesor Jarosław Źrałka

Un equipo de arqueólogos han descubierto un baño de vapor de 2.500 años en Guatemala, con túneles y escalones tallados en la roca. El complejo es uno de los baños de vapor más antiguos e intactos que se encuentran en Mesoamérica. El equipo polaco comenzó las excavaciones hace cinco años, pero inicialmente asumió que el complejo era algo un poco más sombrío.

Wiesław Koszkul, arqueólogo del Instituto Universitario de Arqueología de Jagiellonian en Cracovia, dijo en un comunicado:

«Inicialmente pensamos que [habíamos] encontrado una tumba. Pero paso a paso, habiendo revelado diferentes elementos de la estructura, llegamos a la conclusión de que lo que descubrimos es probablemente un baño de vapor».

La tumba convertida en baño de vapor se encuentra en la antigua ciudad maya de Nakum. El caso de una identidad errónea comenzó con el túnel perforado en la roca, inicialmente se creía que era un pasaje que conducía a una tumba. En cambio, era la entrada a un baño de vapor y donde el exceso de agua fluía. Unos pocos pasos dentro del túnel y los arqueólogos descubrieron escaleras a ambos lados que conducen al complejo. En el interior, bancos de piedra tallada se alinean en las paredes, donde los bañistas solían disfrutar del calor y el vapor.

El equipo también descubrió un gran hogar que, según dicen, estaba bien utilizado, indicado por la gruesa capa de material quemado. Aquí, las piedras grandes probablemente se habrían calentado y salpicado con agua para producir vapor. La roca que se desmorona en ciertos lugares proporciona evidencia adicional de la probabilidad de que la habitación haya experimentado altas temperaturas.

Reconstrucción digital del baño de stean maya
Reconstrucción digital del baño de stean maya. Crédito: Piotr Kołodziejczyk. Proyecto Arqueológico Nakum).

El uso de baños de vapor para fines rituales aún persiste en los de la región de hoy, a veces asistidos por mujeres embarazadas con la creencia de que les ayudará a tener un parto más fácil.

El Dr. Jarosław Źrałka, del Instituto de Arqueología de JU, quien co-dirige las excavaciones, dijo en un comunicado:

«En las creencias mayas, las cuevas y los baños tienen un estatus casi idéntico. Aquí es donde nacieron los dioses y los primeros humanos y desde donde entraron al mundo. Tales lugares se consideran entradas al inframundo, habitadas por dioses y antepasados. Las cuevas y los baños también se asociaron con la fertilidad, como fuente de agua que da vida».

Koszkul dijo a Science:

«Quizás estuvo relacionado con el cambio de dinastía, que gobernó en Nakum, u otros cambios importantes en la vida social y religiosa maya».

Los investigadores han encontrado previamente restos de baños utilizados por los mayas, pero ninguno tan intacto como este.

El baño durante las excavaciones. Probablemente se usó un fuego para calentar piedras
El baño durante las excavaciones. Probablemente se usó un fuego para calentar piedras. Crédito: Profesor Jarosław Źrałka
Excavaciones del baño de vapor
Excavaciones del baño de vapor. Crédito: Profesor Jarosław Źrałka