Hallan restos humanos de 7.000 años en la «Cueva de los antepasados» de México

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Hallan restos humanos de 7.000 años en la «Cueva de los antepasados» de México
La civilización maya una vez se extendió a lo largo de México, Honduras, Guatemala y El Salvador en la actualidad. Crédito: DC_Aperture / Shutterstock

Los antiguos restos de tres personas de miles de años han sido desenterrados en la Cueva de Puyil en el sur de México. Los arqueólogos dicen que dos conjuntos de los restos son los primeros antepasados ​​de la civilización maya que datan de hace unos 4.000 años, pero se cree que el tercer conjunto es mucho más antiguo.

Con aproximadamente 7.000 años de antigüedad, el tercer conjunto de restos humanos representa un momento en que las personas hicieron la transición de la caza y la recolección a un estilo de vida más sedentario. Debido a la brecha de 5.000 años entre los tres humanos, los arqueólogos creen que los esqueletos provienen de dos grupos diferentes que utilizaron las cuevas por razones similares. La cueva no era una en la que los humanos vivían, sino que parecía tener un propósito más ritual. Los expertos especulan que los mayas que enterraron a sus muertos allí probablemente encontraron los restos anteriores y los abandonaron respetuosamente.

Diego Prieto, director general del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), tuiteó el descubrimiento a principios de agosto, diciendo que una combinación de trabajo multidisciplinar e interinstitucional llevó a los investigadores a creer que la cueva Puyil no solo albergaba entierros mayas del Periodo Clásico Tardío, sino también «los restos de [un] individuo mayor considerado como un antecesor de Tabasco contemporáneo» – la región de México donde se encontraron los restos.

El colapso de la civilización maya ha desconcertado a los arqueólogos e historiadores. ¿Por qué un imperio responsable de estructuras y ciudades elaboradas -cuya civilización se extendía en la actual México, Honduras, Guatemala y El Salvador- se derrumbó repentinamente? Dominando Mesoamérica durante casi 2.000 años, fueron responsables de los primeros avances científicos en agricultura, matemática y elaboración de calendarios antes de desaparecer misteriosamente en el 900 d.C., en cuyo punto sus elaboradas ciudades de piedra fueron en su mayoría abandonadas.

Las teorías han abarcado desde guerras con tribus cercanas hasta superpoblación y, más recientemente, eventos climáticos extremos. A principios de este mes, una nueva investigación sugirió que una sequía responsable de reducir la precipitación anual a la mitad de su cantidad normal podría haber causado el colapso.

En enero, científicos en México descubrieron la cueva submarina inundada más grande del mundo en la Península de Yucatán. Dos meses después, revelaron descubrimientos de importancia arqueológica, incluidos restos antiguos, cerámicas y grabados de paredes de cuevas.

Los restos de la cueva de Puyil se encuentran actualmente en exhibición en una exposición llamada Puyil: La cueva de ascendencia, junto con otros artefactos descubiertos como cerámica y jade.