Hallan lugar donde antiguos egipcios momificaban a sus muertos

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Hallan lugar donde antiguos egipcios momificaban a sus muertos
Crédito: Ramadan B. Hussein/University of Tübingen

Un completo complejo funerario previamente desconocido ha sido descubierto en la necrópolis egipcia del desierto de Saqqara. Los hallazgos se centran en un taller de momificación, donde los sacerdotes preparaban los cuerpos de los difuntos para su entierro: un pozo funerario en su centro, cubierto con un túnel de hasta 30 metros bajo tierra.

En este pozo, los arqueólogos encontraron una serie de cámaras funerarias, con tres ataúdes de madera, un sarcófago de piedra caliza y una momia, así como objetos de sepultura para el más allá.

Entre los descubrimientos también había algo extraordinario: uno de los ataúdes contenía una máscara usada por la momia, hecha de plata dorada, con ojos incrustados con calcita, obsidiana y una piedra negra que podía ser ónice. Una máscara de este tipo no se ha encontrado desde 1939.

«El descubrimiento de esta máscara podría llamarse una sensación», dijo el arqueólogo Ramadán Badry Hussein de la Universidad de Tübingen, y jefe del equipo germano-egipcio que hizo el descubrimiento.

«Se han conservado muy pocas máscaras de metales preciosos hasta nuestros días, porque las tumbas de la mayoría de los dignatarios del Antiguo Egipto fueron saqueadas en la antigüedad».

Crédito: Ramadan B. Hussein/University of Tübingen

El equipo pudo descifrar la identidad del usuario de la máscara: fue el segundo sacerdote de la diosa madre Mut y el sacerdote de la diosa Niut-shaes, una forma de serpiente de Mut. Vivió y murió durante la 26ª dinastía, el período sata-persa del 664 al 404 a.C.

Sin embargo, el yeso pintado que llevaba su nombre estaba roto, y faltaba una pieza. El equipo solo pudo determinar si su nombre de curador incluía el nombre de la diosa creadora Neith.

El complejo de la tumba donde trabajaban los arqueólogos consistía en varios árboles funerarios. Sobre uno de ellos, encontraron los restos de un edificio construido con ladrillos de barro y bloques de piedra caliza.

Esto, determinaron, era donde los sacerdotes momificarían los cuerpos antes del entierro.

Una de las cámaras funerarias
Una de las cámaras funerarias. Crédito: Egyptian Ministry of Antiquities

Contenía dos grandes cuencas con una rampa entre ellas, rodeada por paredes de adobe, que probablemente se usaban con dos propósitos: secar los cuerpos usando un tipo de conservante natural a base de sal llamado natrón; y para preparar las vendas de lino para envolver.

Las macetas encontradas en una especie de sótano contenían tazas medidoras y cuencos con los nombres de los aceites usados ​​en el proceso de embalsamamiento.

«Estamos frente a una mina de oro de información», dijo Hussein en una conferencia de prensa.

«Esto es tan importante, ya que es extenso. Tenemos aceites y vasos medidores, todos están etiquetados. A partir de esto podemos encontrar la composición química de los aceites y descubrir cuáles son».

Tarros canópicos recuperados de las cámaras funerarias
Tarros canópicos recuperados de las cámaras funerarias. Crédito: Egyptian Ministry of Antiquities

Junto a los entierros, los arqueólogos encontraron jarras canopic de alabastro, usadas por los antiguos egipcios para contener los órganos de los difuntos, que fueron eliminados durante el proceso de momificación; y figurines ushabti para servir a los difuntos en loza, un tipo de vidriado de estaño sobre cerámica.

El equipo utilizó una fotogrametría de última generación y escaneo láser en 3D para ayudar a documentar la forma del eje labrado del lecho de roca. También están creando escaneos láser en 3D de todos los artefactos que encuentran allí.

Mientras tanto, se espera que una mayor excavación produzca descubrimientos aún más fascinantes, incluido, con suerte, el nombre del sacerdote con la cara dorada.

Fuente: ScienceAlert