Hallan la tumba más antigua de un gobernante maya en Guatemala

Un grupo de arqueólogos descubrió en la ciudad maya de El Perú-Waka’, al norte de Guatemala, la tumba más antigua hasta el momento de un gobernante maya, comunicó el vicedirector de investigación y profesor de antropología de la Universidad de Washington en St. Louis, David Freidel.

La tumba descubierta por los arqueólogos del Proyecto Arqueológico Waka, compuesto por especialistas guatemaltecos y estadounidenses, data de los años 300-350 d.C. De esa forma, este es el sepulcro clásico más antiguo encontrado hasta el momento en la región de Petén, al norte de Guatemala.

Los Waka’ son una de las dinastías mayas más antiguas que se estableció en el segundo siglo d.C. Los restos del gobernante hallados en el mausoleo, supuestamente pertenecieron a Te’ Chan Ahk, un conocido rey Waka’ que gobernó durante el siglo 4 d.C.

Acrópolis palacial de la ciudad maya de El Perú-Waka’, situada en el norte de Guatemala.
Acrópolis palacial de la ciudad maya de El Perú-Waka’, situada en el norte de Guatemala.

Los arqueólogos identificaron que el mausoleo pertenecía a un miembro de la realeza por la presencia de una máscara de jade, que representa al gobernante como el dios del maíz. Los reyes mayas eran retratados regularmente imitando al dios del maíz.

También se encontraron en el sepulcro 22 vasos de cerámica, conchas de Spondylus, adornos de jade y un colgante de concha tallado en forma de un cocodrilo. Los restos de Te’ Chan Ahk y algunos adornos como la máscara fueron pintados con un tinte rojo brillante.

Enterramiento 80. La excavación muestra una taza de piedra en el centro rodeada por los huesos.
Enterramiento 80. La excavación muestra una taza de piedra en el centro rodeada por los huesos. (Imagen: Cortesía del Proyecto Arqueológico Waka’ y el Ministerio de Cultura y Deportes de Guatemala)

De acuerdo con los científicos, es posible que desde el 600 d.C. los miembros de la comunidad hayan entrado para venerar los restos y es posible que los huesos fueran pintados precisamente en esa ocasión.

Confirmado el estatus regio del «Enterramiento 80»

Volvamos al año 2017, en el que se han revelado los recientes hallazgos en un simposio guatemalteco financiado por el Ministerio de Cultura del país. Los arqueólogos se refieren a la tumba recién descubierta como «Enterramiento 80», y sugieren que se remonta a los primeros años de la dinastía real de Wak.

Considerada una de las más antiguas dinastías mayas conocidas, se cree que la dinastía Wak habría quedado establecida en el siglo II, datación basada en estimaciones obtenidas de un texto histórico posterior descubierto en el asentamiento. Sin embargo, la identidad del rey se desconoce por el momento: «Aunque el rey del Enterramiento 80, identificado como un hombre maduro, no estaba acompañado de piezas con inscripciones y es por lo tanto anónimo, posiblemente se trate del rey Te’ Chan Ahk, un rey Wak conocido históricamente y que reinó a principios del siglo IV d. C.» explicaba Freidel.

Máscara de jade del Enterramiento 80, pintada de rojo con pigmento de cinabrio.
Máscara de jade del Enterramiento 80, pintada de rojo con pigmento de cinabrio.

De todos modos, los arqueólogos pudieron concluir que la tumba era de la realeza al descubrir una máscara funeraria de jade perteneciente al rey en la que aparece con la diadema del Dios del Maíz en su frente (los reyes mayas eran representados generalmente como encarnaciones del Dios del Maíz). Además, la diadema recién encontrada presenta un símbolo distintivo de «Cruz Griega» que significa «Amarillo» y «Precioso» en maya antiguo. Este símbolo también está asociado con el Dios del Maíz.

Por último, el equipo de investigación descubrió abundantes ofrendas en el Enterramiento 80, entre ellas veintidós vasijas cerámicas, conchas de spondylus, ornamentos de jade y un colgante de concha tallado con la forma de un cocodrilo.

La investigación fue publicada en Washington University in St. Louis.

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