Hallan el entierro humano más antiguo en la parte baja de América Central

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Hallan el entierro humano más antiguo en la parte baja de América Central
Entierro durante la excavación. Crédito: BICU-CIDCA / Research Gate

Una nueva investigación de un antiguo y remoto pueblo nicaragüense ha revelado el entierro humano más antiguo en la parte inferior de América Central, que data de aproximadamente el año 3900 a.C., hace casi 6.000 años, y representa lo que los arqueólogos dicen que es una «contribución importante para nuestra comprensión de los principios de la gente de la región». Además, la mujer estaba seriamente secuestrada.

Medida en menos de 1.5 metros de altura, se la encontró sin ser molestada en un hoyo ovalado poco profundo bordeado con basalto y una capa de sedimento rico en carbón a 2.3 metros debajo de la superficie en una excavación realizada en colaboración con poblaciones indígenas locales.

Los autores escribieron en su informe publicado en la revista Antiquity:

“Este individuo representa el primer entierro conocido de la costa caribeña de Nicaragua, lo que demuestra la importancia del sitio para comprender la historia temprana de las tierras bajas de América Central y, potencialmente, la población del Caribe, y la urgente necesidad de su protección y más evaluación”.

Encontrada en su espalda en una posición flexionada y debajo de un montón de conchas marinas, es probable que la persona, identificada como mujer debido a la morfología ósea, y que se estima que tenía entre 25 y 40 años, fuera enterrada durante algún tipo de ceremonia. Su descubrimiento es particularmente único ya que los lugares tropicales no suelen conservar los restos humanos, pero el montículo de cáscara podría haber reducido la acidez del suelo para su conservación.

(Izquierda) Mapa de Nicaragua con la Región Autónoma de la Costa Caribe Sur y la ubicación del pueblo de Monkey Point. (Derecha) Ubicación del sitio de matriz de Angi
(Izquierda) Mapa de Nicaragua con la Región Autónoma de la Costa Caribe Sur y la ubicación del pueblo de Monkey Point. (Derecha) Ubicación del sitio de matriz de Angi. Crédito: LM Viera Sanfiel de Imagery @ 2018 Data SIO, NOAA, US Navy, NGA, GEBCO, Landsat / Copernicus, Data LDEO-Columbia, NSF, NOAA / Research Gate

Los autores escribieron:

“El ritual de entierro probablemente involucró depositar el cuerpo en un pozo superficial preparado, con las piernas flexionadas sobre la parte superior del cuerpo. El colapso posterior de las piernas fuera del hoyo poco profundo podría indicar alguna forma de cobertura del cuerpo, o posible desecación antes de la descomposición.

A pesar del pequeño tamaño de la mujer, había «desarrollado fuertemente la musculatura del antebrazo, posiblemente por remo o actividades similares», dijo la autora principal Mirjana Roksandic a Live Science.

Primero excavado en la década de 1970, el sitio de matriz de conchas de Angi se encuentra en la comunidad afrodescendiente de Monkey Point. La datación por radiocarbono indica que fue habitada aproximadamente en el 5560 a.C.

(Arriba) Entierro durante la excavación (cortesía de BICU-CIDCA); parte inferior) posición reconstruida de la representación individual y esquemática enterrada de la fosa de entierro poco profunda
(Arriba) Entierro durante la excavación (cortesía de BICU-CIDCA); parte inferior) posición reconstruida de la representación individual y esquemática enterrada de la fosa de entierro poco profunda. Crédito: Research Gate

Según los investigadores, la historia precolonial en la región está limitada por la falta de investigación arqueológica y la datación radiométrica. Debido a esto, los arqueólogos creían que la región estaba poco poblada y se caracterizaba por un «retraso tecnológico» en comparación con el resto de América Central.

Caracterizada por una exuberante cubierta vegetal, la costa caribeña de Nicaragua tiene condiciones de humedad incluso en los meses más secos. Los grandes ríos y lagunas habrían hecho rutas de comunicación importantes tanto para los habitantes modernos como para los pasados, lo que significa que el sitio de Angi podría tener implicaciones potenciales para el comercio.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Antiquity.