Hallan diente de bebé de 560.000 años de antigüedad en Francia

0
Hallan diente de bebé de 560.000 años de antigüedad en Francia
Una imagen del diente de homínido adulto fosilizado encontrado en la cueva de Arago en 2015. Crédito: Denis Dainat / EPCC-CERP

Como se describió en un comunicado de prensa de investigadores de la Universidad de Perpignan y el European Centre for Prehistoric Research (CERP), un excavador voluntario desenterró un solo diente fosilizado de unos 560.000 años de antigüedad el lunes por la noche en la famosa Cueva de Arago; uno de los primeros lugares conocidos de la vida humana en Europa.

«El diente probablemente pertenecía a un niño de cinco o seis años, que todavía tenía sus dientes de leche pero los había usado bastante», afirmó el paleoantropólogo Tony Chevalier. Los análisis sugieren que el niño pertenecía a la especie Homo heidelbergensis, un linaje extinto de humanos que vivió en África y el oeste de Eurasia hace unos 700.000 a 200.000 años.

Las excavaciones previas en la gran gruta durante los años 60 y 70 arrojaron cerca de 60.000 herramientas de piedra y huesos de animales procesados ​​fechados entre 600.000 y 400.000 años antes del presente, y más de 100 fragmentos esqueléticos homínidos que tienen aproximadamente 450.000 años de antigüedad.

La reconstrucción con huesos de dos individuos reveló que los habitantes de las cavernas, apodados «Hombre de Tautavel» después de la aldea cercana, tenían un volumen craneal 21 por ciento más pequeño que los humanos modernos, una prominente cresta, una mandíbula fuerte pero una barbilla débil y unos 1.65 metros de altura. Algunos paleoantropólogos piensan que el hombre Tautavel es una subespecie del Homo erectus, el primer homínido que abandonó África -al menos, según nuestro conocimiento actual- y un pariente cercano de nosotros, el Homo sapiens . Otros no están de acuerdo, señalando similitudes con H. heidelbergensis .

En 2015, un diente adulto también datado entre 550.000 a 580.000 años y atribuido a H. heidelbergensis fue descubierto en la Cueva Arago, lo que significa que ambas muestras dentales recientes son anteriores a los restos humanos del sitio por más de 100.000 años.

Aunque el diente de leche puede no ser capaz de resolver el debate sobre el Hombre de Tautavel, según Chevalier, podría ayudar a los investigadores a responder finalmente la pregunta de si los humanos locales usaron las cuevas como Arago como hogares permanentes o simplemente como refugios temporales convenientes.

«[Nos] enseñará muchas cosas sobre el comportamiento del hombre» en ese momento, concluyó.

Fuente: IFL