Hallan cabezas de trofeo y momias en antiguas fosas de Perú

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Hallan cabezas de trofeo y momias en antiguas fosas de Perú
Una de las seis cabezas de trofeos encontradas en las 27 fosas funerarias. El clima seco en el sur de Perú permitió que el cabello de la persona se conservara a pesar del paso de aproximadamente 1.500 años. Crédito: Maria Cecilia Lozada

Se han descubierto restos de al menos 60 personas y seis cabezas de trofeos de casi 1.500 años en pozos profundos en el valle de Vitor, en el sur de Perú. Debido al clima árido, algunos de los restos se momificaron de forma natural, conservando su carne sin la necesidad de la momificación artificial.

Hubo 27 pozos en total, cada uno excavado de 3 a 4 metros en el suelo, de acuerdo con el equipo de excavación. Aproximadamente en el año 550 d.C., época en la que no había sistema de escritura en Perú, los individuos probablemente pertenecían a lo que los arqueólogos modernos llaman la cultura La Ramada, según María Cecilia Lozada, investigadora asociada y profesora de antropología en la Universidad de Chicago, quien dirigió el equipo de excavación.

La gente de la cultura La Ramada vivía en el Valle de Vitor y en los valles cercanos (uno de los cuales contiene un sitio arqueológico del que la cultura lleva el nombre) y compartía similitudes en los artefactos y textiles que usaban y en cómo enterraban a sus muertos. «Vemos muchos textiles hermosos y con plumas» que parecen estar relacionados con esa cultura, enterrados con estas personas, dijo Lozada.

Los arqueólogos descubrieron los esqueletos y las momias en 27 pozos funerarios (uno que se muestra aquí) en el Valle de Vitor en Perú
Los arqueólogos descubrieron los esqueletos y las momias en 27 pozos funerarios (uno que se muestra aquí) en el Valle de Vitor en Perú. Crédito: Maria Cecilia Lozada

Cada fosa contenía varios cuerpos, con los bebés enterrados junto a los cuerpos de mujeres adultas, lo que sugiere que los bebés podrían haber sido enterrados con sus madres, encontraron los arqueólogos.

Misterio de las cabezas de trofeo

Dentro de los fosos de enterramiento, los arqueólogos también encontraron las cabezas de trofeos, que habían sido cortadas de los cuerpos después de la muerte.

Las cabezas de trofeos se han encontrado en otros sitios en Perú y pueden ser las cabezas de los enemigos que murieron en la batalla, dicen los arqueólogos. Sin embargo, Lozada cree que las cabezas encontradas en estos pozos provienen de personas que vivían en la misma comunidad y fueron asesinados en una batalla exterior.

«Las cabezas pueden no pertenecer a enemigos, pero tal vez a combatientes del mismo grupo», dijo Lozada. Tal vez, los compañeros trajeron las cabezas hacia atrás desde el campo de batalla para que pudieran ser enterrados con personas de su propia comunidad. Llevar todos los esqueletos de vuelta habría sido mucho más trabajo, sugirió Lozada, aunque es solo una teoría.

Algunos hermosos textiles fueron enterrados con la gente en las fosas funerarias. El clima seco ayudó a preservar muchos de ellos
Algunos hermosos textiles fueron enterrados con la gente en las fosas funerarias. El clima seco ayudó a preservar muchos de ellos. Crédito: Maria Cecilia Lozada

Algunos arqueólogos no están de acuerdo con esta interpretación de las cabezas de los trofeos, señaló. El equipo de Lozada planea analizar el ADN y ciertos isótopos (átomos de un elemento con diferentes números de neutrones) de las cabezas de los trofeos, las momias y los esqueletos. Los análisis de isótopos pueden revelar pistas sobre dónde creció la gente. Los investigadores esperan que las pruebas revelen si las cabezas de los trofeos están relacionadas con las momias y los esqueletos.

Lozada y otros miembros de su equipo presentaron sus hallazgos en abril en la reunión anual de la Society for American Archeology en Washington, DC. La investigación se publicará en el futuro en una revista científica. La excavación de los pozos funerarios en el Valle de Vitor se llevó a cabo en 2012 y 2015.

Fuente: Live Science