Hallan arte rupestre de 3.500 años en Egipto

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Hallan arte rupestre de 3.500 años en Egipto
Ministry of Antiquities

Un equipo de arqueólogos en Egipto han descubierto varias piezas de arte rupestre antiguo de hace más de 3.000 años, según un comunicado emitido por el Ministerio de Antigüedades del país.

Un equipo de investigación conjunto estadounidense-egipcio dirigido por John Coleman Darnell de la Universidad de Yale descubrió las obras en un sitio antiguo en el Desierto Oriental de Egipto, parte del Sahara que se encuentra al este del río Nilo, que se utilizó como cantera y lugar de fabricación en la antigüedad.

Se hallaron varias losas de piedra con pinturas e inscripciones en ellos, que datan del período predinástico tardío (aproximadamente 3.500 a 3.000 a.C.) del Egipto prehistórico. Según Darnell, las inscripciones encontradas en las losas de roca representan la forma más antigua de escritura en Egipto, que fue un precursor de la escritura jeroglífica.

Él dice que las obras de arte y las inscripciones proporcionan pistas importantes sobre la religión y el simbolismo de la época, así como evidencia de la interacción de estilos artísticos entre el Desierto Oriental y el Valle del Nilo.

Una imagen particularmente impresionante, que probablemente data de aproximadamente el 3.300 a.C., representa una serie de animales como toros, burros, ovejas berberiscos, antílopes y jirafas.

El sitio arqueológico, que fue descubierto durante las investigaciones en el área de Bir Umm Tineidba, fue descrito por Ayman Ashmawy, Jefe del Sector de Antigüedades Egipcias Antiguas en el Ministerio de Antigüedades, como un «oasis» perdido. Restos antiguos preservados, como el arte rupestre recién descubierto, son hallazgos relativamente raros en el Desierto del Este.

Entre otros hallazgos en Bir Umm Tineidba, los arqueólogos desenterraron varios túmulos funerarios del período predinástico tardío. Se cree que los túmulos funerarios, o túmulos, pertenecen a pueblos del desierto con vínculos tanto con el Valle del Nilo como con el Mar Rojo.

Una vista del sitio en Bir Umm Tineidba en el Desierto Oriental de Egipto
Una vista del sitio en Bir Umm Tineidba en el Desierto Oriental de Egipto. Crédito: Ministerio Egipcio de Antigüedades

Las investigaciones de uno de los túmulos mostraron que era el lugar de sepultura de una mujer de entre 25 y 35 años que probablemente era una de las elites locales del desierto. Fue enterrada con conchas del Mar Rojo, así como cuentas hechas de cornalina, una piedra semipreciosa de color rojo pardusco.

Darnell dijo que los materiales encontrados en Bir Umm Tineidba indican que la población del desierto estaba bajo una creciente influencia del Valle del Nilo durante el período protodinástico tardío.

Esta vez en la historia del Antiguo Egipto se caracterizó por un proceso continuo de formación estatal que eventualmente resultó en la unificación del Reino Superior e Inferior y la creación de la Primera Dinastía de faraones. Muchos de los sellos distintivos de la civilización egipcia antigua que reconocemos hoy tomaron forma en este período.

«El arte rupestre muestra la adopción de las imágenes del valle del Nilo por un grupo cuyo arte anterior tiene más en común con el de otros sitios del este del desierto», dijo Darnell en el comunicado. «La importancia del arte rupestre de Bir Umm Tineidba y de los túmulos funerarios para comprender la integración de los grupos ‘marginales’ en la cultura y el estado faraónicos tempranos es considerable».

Al sur de los sitios donde se encontraron las inscripciones de rocas y túmulos, los arqueólogos también descubrieron un asentamiento de la época romana tardía que contiene docenas de estructuras de piedra. Las pruebas de cerámica y otros materiales indican que el asentamiento data de entre 400 y 600 d.C. Los investigadores creen que probablemente se asoció con un antiguo pueblo tribal nómada al que los romanos se referían como los Blemmyes.

Egipto se convirtió en una provincia romana en el año 30 a.C. después de que el futuro emperador Augusto depuso a la reina Cleopatra VII y anexó el reino ptolemaico al Imperio Romano. El territorio, que abarcaba la mayor parte de la actual Egipto, tenía una economía altamente desarrollada y era, con mucho, la provincia más rica fuera de Italia. El territorio se perdió para los árabes musulmanes cuando completaron su conquista de Egipto en 646 d.C.