Hallan antigua villa romana del tamaño del palacio de Buckingham en una granja británica

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Hallan antigua villa romana del tamaño del palacio de Buckingham en una granja británica
Una vista aérea muestra la impresión del suelo de la antigua villa. Crédito: Keith Westcott

Imagínese esto: es 1963 y usted es un agricultor haciendo actividades agrícolas normales. Es solo un día más en la granja y estás manejando tu tractor cuando de repente, ¡zas! Te topas con una piedra grande. Entonces, as a mirar más profundamente y te das cuenta de que tu arado hace un agujero en la roca. ¿Qué haces?

John Taylor, un granjero de Broughton, experimentó lo mismo. Él pudo encontrar un hueso en el lugar, sin pensar que esto alcanzaría el interés arqueológico máximo del detectorista aficionado Keith Westcott casi cinco décadas después.

Ahora, los arqueólogos saben que la piedra es realmente un sarcófago, que es parte de la segunda villa romana más grande en el Reino Unido, y que el hueso pertenece a una misteriosa mujer de Gran Bretaña enterrada hace unos 1.700 años.

En una excavación de prueba realizada por la Universidad de Oxford, un equipo de arqueólogos han utilizado métodos de alta tecnología como la magnetometría, que sirve como una radiografía a través del suelo, para trazar el plano de esta antigua villa. Han encontrado varias paredes, contornos de habitaciones y zanjas, todo sin haber puesto una pala en el suelo. Westcott especula que el edificio probablemente fue una vez un granero, pero también podría haber desempeñado un papel importante en la vida cotidiana más allá de su uso residencial.

Se descubrió un colmillo de jabalí
Se descubrió un colmillo de jabalí. Crédito: Keith Westcott

«La villa sería el verdadero centro de la industria rural y la agricultura, y aunque las personas que viven allí habrían sido muy ricas y poderosas, habría habido todo tipo de cosas pasando de los cocineros a los esclavos, pero el grano era de vital importancia para ellos» dijo Westcott al Banbury Guardian.

Los escaneos también mostraron indicios de una casa de baños, un techo abovedado, mosaicos, un gran comedor, cocina y sala de estar. Las primeras excavaciones han arrojado monedas, trofeos, colmillos de jabalí, colgantes y tejas indicativas de los primeros sistemas de calefacción de casas de Roma. Las fotos de la excavación muestran los casi 180 artículos encontrados limpios y catalogados durante la excavación.

Una excavación en el sitio de la villa romana
Una excavación en el sitio de la villa romana. Crédito: Keith Westcott

Pero, ¿quién es la mujer? Los investigadores no están seguros. Los antiguos romanos habitaron Gran Bretaña durante casi 400 años hasta que el imperio comenzó a colapsar durante el siglo III. Dada la cantidad de riqueza que rodea a su tumba con el revestimiento de plomo, es probable que sea nobleza. Un análisis sugiere que medía poco más de 5 pies y tenía 30 años al momento de su muerte.

Escaneos realizados en el terreno muestran las estructuras enterradas.
Escaneos realizados en el terreno muestran las estructuras enterradas.