Hallan 95 cuerpos de trabajadores negros forzados en Texas

0
Hallan 95 cuerpos de trabajadores negros forzados en Texas

Durante un proyecto de construcción se ha desenterrado un cementerio olvidado hace mucho tiempo, que ahora los arqueólogos creen que contiene los cuerpos de un grupo de prisioneros negros forzados.

Los restos de 95 personas fueron descubiertos en febrero en la ciudad Sugar Land, al suroeste de Houston. Esta semana, los investigadores anunciaron que los cuerpos probablemente pertenecían a personas negras que trabajaban en campos de trabajos forzados, en un momento de la historia, entre 1878 y 1910, cuando la esclavitud ya había sido abolida. El descubrimiento se realizó cuando el Distrito Independiente de Fort Bend comenzó a construir un nuevo centro técnico.

«Creo que es una oportunidad extraordinaria para nuestra comunidad y nuestro distrito escolar de aprender mucho más sobre la historia de nuestra región local», dijo el superintendente de escuelas Charles Dupre en un comunicado.

«Hay tantas cosas que sabemos sobre nuestra historia, y esto va a agregar valor y ampliar la base de conocimientos sobre el condado de Fort Bend y Sugar Land, Texas», agregó.

Un equipo de investigadores de tres universidades se reunió para iniciar el delicado proceso de eliminación de los cuerpos.

Los científicos deben pasar al menos 36 horas por tumba para eliminar cada cuerpo, seguido de cuatro a ocho horas para limpiar los restos y hasta 15 horas para el análisis.

De los cuerpos que se han analizado hasta ahora, todos son hombres, a excepción de una mujer, dijo en un comunicado Catrina Whitley, bioarqueóloga y antropóloga principal en el sitio.

Los historiadores dicen que hay muchos más cementerios de esclavos escondidos en todo el país, bajo estacionamientos y en los terrenos de la iglesia. El hallazgo de este último cementerio no llega mucho después de un caso similar que desenterró cientos de cuerpos bajo un campo de béisbol abandonado en Tennessee. También se pensó que las personas enterradas allí eran esclavas.

Sitios como estos se están descubriendo lentamente. Michael Blakey, un antropólogo del College of William and Mary en Williamsburg, Virginia, y director del Institute of Historical Biology, dijo a USA Today que hallazgos como estos deben ser honrados.

«Nos pertenece como ciudadanos, y hay una necesidad de conmemorarlo», dijo. «La historia de los afroamericanos en este país ha sido distorsionada y omitida».