Europa estaba llena de marihuana silvestre, pero desapareció antes de llegada de agricultores

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Europa estaba llena de marihuana silvestre, pero desapareció antes de llegada de agricultores

El cannabis silvestre (Cannabis sativa) puede haber estado creciendo en Europa mucho antes de que fuera introducido por los pastores de Asia. Lamentablemente para los agricultores europeos, probablemente desapareció antes de que tuvieran la oportunidad de cultivarla a medida que el clima cambiaba, lo que significaba que el medio ambiente ya no era adecuado para el crecimiento del cannabis. Esta es la conclusión de un nuevo estudio dirigido por John McPartland de la Universidad de Vermont.

Los autores del estudio llegaron a esa conclusión después de analizar los restos de polen antiguo de 500 sitios arqueológicos europeos entre 8.500 y 1.200 años de antigüedad. La presencia de lo que ellos creen que es polen de cannabis fosilizado sugeriría que hubo, de hecho, plantas silvestres en el continente durante la Edad de Piedra.

Si es cierto, este hallazgo contradice el consenso general, que dice que la planta evolucionó en algún lugar de Asia Central en lo que hoy es Mongolia y el sur de Siberia. Según un artículo publicado en 2014, la droga se cosechó por primera vez en Asia hace miles de años, donde se utilizó con fines médicos y espirituales. Desde entonces, se extendió a través de África y Europa (los alemanes medievales y los vikingos usaron cannabis para calmar los dolores de muelas y entumecer el dolor del parto) en las Américas, que recién llegaron a los EE.UU. a comienzos del siglo XX.

El obstáculo con el que han tropezado los investigadores en el pasado es la similitud entre el polen de lúpulo y el polen de cannabis, lo que hace casi imposible distinguir entre los dos. Los autores del estudio afirman que han resuelto este problema, diciendo que las plantas crecen en ambientes muy diferentes. Mientras que el lúpulo prefiere un hábitat más cálido y arbolado, el cannabis disfruta de estepas frías y herbáceas.

Hace entre 10.000 y 7.500 años, cuando los primeros agricultores llegaron a Europa, la tierra comenzó a calentarse y el medio ambiente pasó de las estepas a los bosques. Esto significa que se perdieron por poco la oportunidad de cultivar cannabis (que ya habría empezado a desaparecer), pero fueron capaces de cultivar saltos en su lugar.

McPartland le dijo a New Scientist que los registros de polen sugieren que el cannabis no se cultivaba. Después de todo, «si no estaba allí no podrían domesticarlo».

El estudio realizado por McPartland’s no es el primero que apunta a una historia alternativa de la droga. En 2016, investigadores del Instituto Arqueológico Alemán y la Universidad Libre de Berlín publicaron un documento que sugería que el medicamento se estaba utilizando en Asia y Europa entre 11.500 y 10.200 años atrás (es decir, mucho antes de lo que se pensaba). Esto no quiere decir que los europeos prehistóricos la cultivaran por sus propiedades psicoactivas, ya que la planta también tiene otros usos.

Si no fuera por el calentamiento global, es posible que Europa hubiera seguido con abundantes cultivos de cannabis silvestre.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Vegetation History and Archaeobotany.