Esta punta de lanza descubierta en Texas podría reescribir la historia de América del Norte

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Esta punta de lanza descubierta en Texas podría reescribir la historia de América del Norte
La punta de lanzada hallada. Crédito: Texas A&M University

Una punta de lanza recién descubierta, utilizada una vez para cazar mamuts y mastodontes hace unos 15.000 años, cuestiona mucho lo que creemos acerca de la migración y la tecnología de los primeros pobladores en los Estados Unidos.

Arqueólogos de la Universidad de Texas A&M descubrieron la punta de lanza de piedra mientras hurgaban en un campo fangoso 64 kilómetros (40 millas) al noroeste de Austin, Texas. La hoja, de no más de 10 centímetros (4 pulgadas), fue desenterrada en el sitio de Debra L. Friedkin, un área ya rica en tesoros arqueológicos de la cultura Clovis.

Sin embargo, esta punta de lanza es anterior a la cultura Clovis. Tal como se documenta en la revista Science Advances, los hallazgos sugieren que el cabezal de expansión data de hace 13.500 a 15.000 años, lo que lo convertiría en el arma más antigua que se conoce en América del Norte.

«El descubrimiento es significativo porque casi todos los sitios anteriores a Clovis tienen herramientas de piedra, pero aún no se han encontrado puntas de lanza», dijo en un comunicado el profesor Michael Waters, director del Centro para el estudio de los primeros estadounidenses en Texas A&M . «Estas puntas se encontraron debajo de una capa con los puntas de proyectil Clovis y Folsom. Clovis se remonta a hace 13.000 a 12.700 años y Folsom después de eso».

Lo más curioso de todo es que la lanza tiene un punto de vástago distinto, al igual que las puntas de lanza de Clovis, que eran extremadamente de alta tecnología, relativamente hablando, por supuesto.

El descubrimiento es bastante emocionante para Waters y su equipo. «El sueño siempre ha sido encontrar artefactos de diagnóstico, como puntas de proyectil, que se puedan reconocer como más antiguas que Clovis y esto es lo que tenemos en el sitio de Friedkin».

Entonces, ¿la lanza perteneció a algunos predecesores de los Clovis? ¿O es una reliquia de una migración anterior, separada? Los arqueólogos son, con razón, cautelosos para sacar conclusiones importantes, pero el descubrimiento ciertamente nos dice mucho sobre el estilo de vida y la cultura de los pueblos pre-Clovis.

Hasta hace muy poco, se aceptó ampliamente que las personas Clovis ingresaron a las Américas desde Asia a través del puente terrestre del Estrecho de Bering y bajaron por un corredor sin hielo hace aproximadamente 13.500 años. Luego, surgió una creciente evidencia arqueológica que sugería que la gente pisó las Américas mucho antes que esto. Esta punta de lanza es otro ladrillo en la pared de esta evidencia creciente. Sin embargo, incluso con toda esta evidencia a su alcance, los arqueólogos todavía no están completamente seguros de quiénes fueron estas primeras personas o cómo llegaron a Estados Unidos.

«Los hallazgos amplían nuestra comprensión de las personas más tempranas en explorar y asentarse en América del Norte», agregó Waters. «El poblamiento de las Américas durante el final de la última Edad de Hielo fue un proceso complejo y esta complejidad se ve en su registro genético. Ahora estamos empezando a ver esta complejidad reflejada en el registro arqueológico».