Entierros masivos hallados en islas escocesas podrían ser explicados con una controvertida nueva teoría

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Entierros masivos hallados en islas escocesas podrían ser explicados con una controvertida nueva teoría

Se han encontrado fosas comunes que datan del Neolítico en dos islas frente a la costa escocesa, pero los arqueólogos no están realmente seguros de por qué existen. En un artículo publicado en el Journal of Archaeological Method and Theory, los investigadores han presentado una nueva (y controvertida) teoría que sugiere que los antiguos tsunamis podrían ser los culpables.

Cairns de piedra encontrados en Orkney y Shetland son algunas de las infraestructuras supervivientes más prolíficas del período neolítico. Se usaron como repositorios de los muertos, y algunos contienen más de 300 esqueletos. Sin embargo, aunque el consenso parece ser que estos fueron sitios de práctica religiosa, nadie lo sabe con certeza.

Uno de los muchos cairns señalizando sepulturas masivas británicas en el sitio de la Batalla de Isandlwana
Uno de los muchos cairns señalizando sepulturas masivas británicas en el sitio de la Batalla de Isandlwana. Dominio público

Ahora, Genevieve Cain, un graduado de la Universidad de Oxford, y sus colaboradores han comparado las características de estos sitios con entierros masivos en otras partes del mundo, encontrando evidencia que sugiere que son, de hecho, fosas comunes construidas a raíz de un desastre natural, específicamente un tsunami.

Los tsunamis se producen con mayor frecuencia alrededor de las placas tectónicas (piense en Japón, Indonesia y América Central) pero, ocasionalmente, pueden ocurrir en el noroeste de Europa, incluidos los sitios en el Reino Unido. Estos generalmente son causados ​​por deslizamientos de tierra submarinos, como el Storegga slide (hace 8.400 a 2.200 años). El incidente destacado en el documento, el tsunami de Garth, ocurrió hace aproximadamente 5.500 años.

«Si inundó Shetland y Orkney como pensamos, entonces probablemente afectó a la mayoría de las comunidades costeras, y para ser honesto, la mayoría de las comunidades en las islas son costeras», dijo James Goff, coautor y profesor adjunto de la Universidad de Nueva Gales del Sur, informa New Scientist.

En el documento, los investigadores dicen que «la naturaleza, la cronología y la ubicación» de los sitios de entierro se ajusta a la teoría del tsunami de Garth. También señalan ciertas similitudes entre entierros en masa relacionados con tsunamis que parecen desafiar el tiempo y el lugar, por ejemplo, el tsunami del Océano Índico de 2004 y el tsunami de Sanriku de 1896. Estas comparaciones muestran que estos entierros en masa generalmente se pueden encontrar en la costa, en zanjas poco profundas o pozos, y se llevan a cabo con poco o ningún pensamiento a las sensibilidades religiosas y culturales. Además, debido a que la causa más común de muerte en un escenario de tipo tsunami es la asfixia, puede haber poco o ningún signo físico de trauma en los esqueletos.

En esta etapa, la teoría es completamente especulativa y existen razones para permanecer escépticos. Por ejemplo, como Rebecca Crozier de la Universidad de Aberdeen le dijo a New Scientist, la arquitectura de las tumbas es sofisticada, lo que sugiere que son el producto de una planificación cuidadosa y no un entierro masivo apresurado.

Los próximos pasos son buscar cualquier microorganismo marino que pueda estar al acecho en los entierros, sugiriendo que las personas murieron ahogadas. Como los autores del estudio mencionan: «El argumento aquí no es que cada entierro masivo está relacionado con el tsunami, pero que en un contexto costero en particular, existe el peligro de no considerarlo y, como tal, malinterpretar mucho las interacciones entre el hombre y el medioambiente en la prehistoria».

El estudio científico ha sido publicado en Journal of Archaeological Method and Theory.

Fuente: IFL