Enorme depósito de huesos revela rituales de guerra «Bárbaros» durante el Imperio Romano

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Enorme depósito de huesos revela rituales de guerra «Bárbaros» durante el Imperio Romano
Crédito: PNAS

Un equipo de arqueólogos en Dinamarca han hecho un hallazgo raro y extremadamente valioso. Conservado en los humedales de turba, los restos de una feroz batalla que se desencadenó en el siglo I d.C., dejando casi 2.100 huesos para contarlos milenios después, desafiando lo que sabemos sobre la guerra bárbara.

Las tribus germánicas eran guerreros feroces, instrumentales en la derrota del Imperio Romano en el siglo V de nuestra era.

Durante cientos de años antes de eso, las tribus fueron una espina en el costado del Imperio, y fueron, por sobrevivir cuentas romanas, enemigos temibles e intimidantes. Su comportamiento violento y ritualizado después de las batallas se convirtió en algo así como un cliché.

Los restos humanos realmente bien conservados en los sitios de batalla, sin embargo, han sido extremadamente escasos. Y, aunque siempre seremos agradecidos por los escribas romanos, solo hay muchas cuentas escritas que nos pueden decir.

Antes de aproximadamente 200 d.C., no sabemos qué rituales realizaban los guerreros germánicos, qué hacían con sus caídos, qué tan grandes eran sus ejércitos o cómo se organizaban. Es por eso que este hallazgo es tan significativo.

Entre 2009 y 2014, los arqueólogos de la Universidad de Aarhus y del Museo Moesgaard excavaron 2.095 huesos y fragmentos de huesos de los humedales de Alken Enge, en el valle del río Illerup en Dinamarca. Se dispersaron en un área de aproximadamente 75 hectáreas, enterrados en el lago y sedimentos de turba.

En total, los huesos se han atribuido a al menos 82 individuos, en su mayoría hombres adultos jóvenes. Pero según la distribución de los huesos, se estima que la población es de al menos 380.

Este número excede significativamente la escala de cualquier aldea del área en ese momento, lo que sugiere que los grupos de combate fueron reclutados en muchas aldeas, algunas muy lejos, lo que habría requerido grandes habilidades de organización.

El número también haría que el tamaño del ejército estimado sea cuatro veces más grande que el ejército hallado en el pantano Hjortspring Mose, que solo tenía entre 80 y 100 personas.

Entonces, ¿cómo sabían los arqueólogos que los huesos eran de una batalla? Muchos de ellos mostraban signos de trauma, que no habían sanado, lo que indica que fueron causados ​​muy cerca de la muerte. La datación por radiocarbono los vinculó a un solo evento; además, los restos de armamentos como espadas, lanzas, escudos y cuchillos también se encontraron en los sedimentos.

Se desconoce con quién lucharon, pero el trauma en los cuerpos es consistente con un conflicto con otro ejército germánico, creen los investigadores.

Pero la batalla no tuvo lugar en el lago (donde en realidad sucedió es otro dato desconocido). Los huesos probablemente fueron trasladados allí más tarde, como lo demuestran las marcas de dientes de animales, las marcas de corte y la colocación de algunos de los huesos, como cuatro huesos pélvicos ensartados en un palo.

Crédito: PNAS

«Las marcas dentales de los animales muestran que los huesos estuvieron expuestos a animales carroñeros durante un período de 0,5-1 años, tiempo durante el cual los restos humanos deben haberse vuelto esqueletos al menos parcialmente», escribieron los investigadores en su artículo.

«Los ensamblajes de huesos y los cuatro huesos coxal ensartados en un palo [foto arriba] demuestran que los restos de los combatientes fueron recolectados deliberadamente en un momento en que los huesos estaban en gran parte esqueletizados».

Las marcas de corte son consistentes con los ligamentos de corte que pueden haber mantenido los huesos juntos. Los investigadores encontraron apenas cráneos intactos, pero muchos fragmentos de cráneo, esto podría significar que los cráneos fueron aplastados selectivamente.

Y el hecho de que los muertos eran principalmente hombres jóvenes sugiere que el grupo depositado en el área de humedales fue cuidadosamente seleccionado.

Todos estos factores podrían sugerir un tratamiento ritual de los cuerpos de los caídos, dijeron los investigadores. O podrían ser el resultado de una limpieza posterior a la batalla.

«Alken Enge proporciona evidencia inequívoca de que la gente en el norte de Alemania tenía formas sistemáticas y deliberadas de limpiar campos de batalla. Las prácticas de desmembramiento corporal, modificación y composición de ensamblaje de huesos sugieren una dimensión ritual en el tratamiento de los restos corporales humanos», escribieron.

«Alken Enge ofrece un nuevo testimonio, aunque más antiguo, de la historia de la militarización de las sociedades del norte de Alemania y subraya el significado formativo de la fase de expansión del Imperio Romano en el cambio de la era».

La investigación ha sido publicada en la revista PNAS.