Científicos de ADN analizan momias y descubren que están relacionadas

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Científicos de ADN analizan momias y descubren que están relacionadas
Crédito: Universidad de Manchester

Desde que fueron encontrados enterrados juntos, las momias de Khnum-nakht y Nakht-ankh siempre han sido conocidas como los «Dos Hermanos». Más de 3.800 años después de su entierro, utilizando la secuenciación de ADN antigua de «próxima generación», ahora podemos probar si este apodo está bien fundado.

Resulta que los “«Dos Hermanos» no son exactamente hermanos, sino medio hermanos.

Los científicos de la Universidad de Manchester en el Reino Unido han estado estudiando este par durante varios años. Comenzaron extrayendo ADN de sus dientes en 2015. Ahora, utilizando una nueva técnica revolucionaria, se han llevado a cabo análisis sobre su ADN mitocondrial, que proviene de la madre, y su ADN cromosómico, que pasa relativamente sin cambios de padre a hijo.

Los resultados mostraron que tanto Nakht-Ankh como Khnum-Nakht pertenecían al haplotipo mitocondrial M1a1, lo que significa que tenían la misma madre. Sin embargo, no compartían exactamente las mismas secuencias del cromosoma Y, lo que sugiere que tenían diferentes padres.

El estudio, publicado recientemente en el Journal of Archaeological Science, es la primera vez que los científicos realizan este tipo de análisis sobre las momias egipcias.

«Fue un viaje largo y agotador a los resultados, pero finalmente estamos aquí», dijo la doctora Konstantina Drosou, de la Facultad de Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente de la Universidad de Manchester, que realizó la secuenciación del ADN en un comunicado.

«Estoy muy agradecido de que hayamos podido agregar una pequeña pero muy importante pieza al gran rompecabezas de la historia y estoy seguro de que los hermanos estarían muy orgullosos de nosotros. Estos momentos son los que nos hacen creer en el ADN antiguo».

Los «hermanos» fueron descubiertos por los obreros en la aldea egipcia de Deir Rifeh, a unos 400 kilómetros (250 millas) al sur de El Cairo, en una tumba que data del 1800 a.C. Los jeroglíficos en los dos ataúdes señalan que ambos hombres eran hijos de un gobernador local sin nombre y una madre llamada Khnum-aa. Cuando la pareja fue estudiada por primera vez por los egiptólogos a principios del siglo XX, llegaron a la conclusión de que los esqueletos eran significativamente diferentes, lo que sugiere una ausencia de relación familiar o que uno de los dos fue adoptado.

Ahora sabemos que probablemente eran medio hermanos, los investigadores no están seguros de si uno de los hermanos tuvo un padre sustituto, si su madre tuvo una aventura amorosa, o si se volvió a casar más adelante en la vida. Por otra parte, dada la reputación de los antiguos egipcios de amoríos escandalosos y drama familiar, todas las opciones están sobre la mesa.

El estudio científico ha sido publicado en Journal of Archaeological Science.

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