Británicos prehistóricos hicieron viajes épicos para ir de fiesta a Stonehenge

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Hace casi 5.000 años, personas de todo Gran Bretaña acudían a las fiestas que se celebraban cerca de las grandes construcciones de piedra de Stonehenge y Avebury. Como si tales viajes no fueran lo suficientemente duros a pie por caminos embarrados, muchos se tomaron la molestia de traer cerdos.

Los huesos de cerdo han sido excavados y datados en cuatro sitios, Durrington Walls cerca de Stonehenge, Marden y West Kennet Palisade Enclosures, ambos cerca de Avebury, y Mount Pleasant cerca de la costa sur, revelando que hubo grandes fiestas durante el Neolítico Tardío. El Dr. Richard Madgwick de la Universidad de Cardiff estudió los isótopos en los huesos de 131 cerdos enterrados entre 2,800-2,400 a.C. y encontró que muchos no eran locales.

Como se muestra a continuación, el isótopo estroncio-87 es más común, en relación con el estroncio-86, en las Highlands (Tierras Altas) de Escocia y Gales que en el centro-sur de Inglaterra. Los animales incorporan estas proporciones en sus huesos, según lo que comen, que a su vez refleja el terreno en el que creció su suministro de alimentos. Un cerdo cuyos huesos tienen una relación de 0.712 87 Sr / 86 Sr podría provenir de muchos lugares, ninguno cerca de Stonehenge.

Menos de una cuarta parte de los cerdos en cada sitio se criaron localmente, y los cerdos West Kennet se encontraban a más de 50 kilómetros de distancia, probablemente mucho más lejos.

Las firmas isotópicas de los huesos indicaban que los lugares de los que procedían los cerdos no solo estaban lejos de donde estaban enterrados, sino que estaban lejos uno del otro: una sola manada de cerdos no era expulsada del mismo lugar que un acto único de tributo.

El Dr. Richard Madgwick pesa restos de cerdos para el análisis isotópico
El Dr. Richard Madgwick pesa restos de cerdos para el análisis isotópico. Crédito: Cardiff University

Madgwick no pudo hacer coincidir la huella dactilar de las proporciones isotópicas de estroncio, azufre, oxígeno, carbono y nitrógeno en ubicaciones específicas. Para algunos elementos, la variación es menor por región que por ecosistema, por ejemplo, las bellotas de los bosques tienen diferentes proporciones de carbono de los cultivos de campo. Además, la distribución de isótopos de azufre en Gran Bretaña no ha sido bien mapeada, y el trabajo de Madgwick se ve obstaculizado hasta que esto cambie.

Sin embargo, al menos cinco de los cerdos parecen haberse originado en Escocia, y otros probablemente vinieron de Gales. Algunos cerdos tenían isótopos de azufre, lo que indica que se originaron en lugares costeros.

Madgwick dijo en un comunicado:

«Transportar cerdos incluso a distancias modestas a través del paisaje neolítico habría requerido un esfuerzo considerable. A diferencia de las ovejas y el ganado, hay poca evidencia de que esto suceda en otras partes del mundo antiguo».

Ya que los cerdos podrían haber sido comprados localmente y donados a una fiesta, debe haber una presión cultural para traer de casa.

Madgwick agregó:

«Estas reuniones podrían considerarse como los primeros eventos culturales unidos de nuestra isla, con personas de todos los rincones de Gran Bretaña que descendían a las áreas alrededor de Stonehenge para deleitarse con alimentos que han sido especialmente criados y transportados desde sus hogares».

El estudio científico ha sido publicado en Science Advances.