Arte rupestre revela que Arabia fue el hogar de animales no pensados anteriormente

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Arte rupestre revela que Arabia fue el hogar de animales no pensados anteriormente
Crédito: Maria Guagnin

La mayor parte de lo que sabemos sobre la historia natural de la Península Arábiga proviene de restos de esqueletos, sin embargo, estos son pocos y distantes entre las vastas llanuras polvorientas de la actual Arabia Saudita. Afortunadamente, un grupo de cazadores antiguos dejó algunas pistas sobre los animales prehistóricos vagando sobre su tierra natal, escondidos en su arte rupestre.

Los arqueólogos del Max Planck Institute for the Science of Human History en Alemania han estado ocupados recientemente estudiando las miles de obras de arte antiguas en Jubbah y Shuwaymis, un sitio de arte rupestre de la UNESCO en la provincia de Ha’il, al noroeste de Arabia Saudita. Se cree que parte del arte rupestre en este sitio tiene alrededor de 10.000 años y se extiende a través del Holoceno medio y temprano.

Mirando a través de las 6.618 representaciones de animales individuales, los investigadores vieron un animal que tenía una extraña semejanza con el kudu menor, un gran antílope con asombrosos cuernos en espiral y distintivas rayas verticales. Hoy en día, esta bestia solo se puede encontrar en el este de África y no ha habido mucha evidencia que sugiera que alguna vez dejó África, hasta ahora.

El arte rupestre también parece mostrar un auroch, un vasto ancestro antiguo del ganado salvaje que habitaba en Europa y el norte de África. También encontraron ilustraciones de camellos salvajes y asses salvajes africanos, dos especies que no se cree ampliamente que eran nativas de esta área en particular.

Crédito: Maria Guagnin

Los autores del estudio señalan:

“La presencia de kudu menor, camello salvaje y asses salvajes africanos muestran que el oasis de Jubbah fue un punto focal para animales de diferentes hábitats. Los carnívoros identificados en el arte rupestre incluyen leones, leopardos y hienas. Estos carnívoros probablemente fueron atraídos al oasis de Jubbah por la rica biomasa de presas disponible”.

Los investigadores admiten que es difícil saber si la representación de los animales en Jubbah es el resultado de la movilidad humana o animal. Sin embargo, hay evidencia que sugiere que el norte de Arabia durante partes del Holoceno no era el lugar arenoso y polvoriento que conocemos, sino una llanura relativamente exuberante de pastizales y lagos. Esto significa que las partes del noroeste de la península Arábiga serían perfectamente capaces de soportar una gran variedad de grandes mamíferos.

«La presencia de ungulados grandes y medianos, como el kudú, el onagro, el burro africano y el uro, refleja hasta qué punto la vegetación y los regímenes de lluvia del período húmedo del Holoceno abrieron corredores en el norte de Arabia que permitieron el movimiento de humanos y animales». los autores explicaron.

El estudio científico ha sido publicado en Journal of Biogeography.

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