Arqueólogos descubren una metrópolis perdida en Sudáfrica

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Arqueólogos descubren una metrópolis perdida en Sudáfrica
Crédito: Wikimedia Commons

Lo que alguna vez se pensó que era una dispersión de antiguas chozas de piedra en las afueras de Johannesburgo, Sudáfrica, se ha convertido en los restos de una ciudad próspera, perdida en la historia por 200 años.

Debajo de la densa vegetación, no hay mucho que ver a simple vista. Y después de tres décadas de cuidadosa investigación, los arqueólogos en Sudáfrica apenas han arañado la superficie de este asentamiento perdido hace tanto tiempo.

Ahora, sin embargo, gracias a la tecnología láser de vanguardia de LIDAR (Light Detection and Ranging), este sitio ha sido revelado por lo que realmente fue: una verdadera metrópolis, formada por cientos de hogares y redes comerciales.

La investigación ha llevado a esta ciudad, llamada Kweneng, a la vida. El hogar de un grupo étnico de habla tswana, se cree que las 800 granjas de Kweneng albergan a no menos de 10.000 personas.

Fern Imbali Sixwanha, arqueóloga de la Universidad de Witwatersrand involucrada en la investigación, dijo en un comunicado:

«Esto permite llenar una enorme brecha histórica, especialmente para el sur de África, porque sabemos que la historia precolonial del sur de África no tiene un registro escrito. Así que ahora estamos empezando a llenar los vacíos con esta tecnología LIDAR».

Es la misma tecnología que los científicos utilizaron para localizar esa antigua megalópolis maya a principios del año pasado. Hoy en día, está ayudando a llenar un punto ciego histórico masivo en el sur de África.

Descubriendo la metrópolis

Al rebotar miles de millones de pulsos de luz láser en las laderas occidentales más bajas de las colinas de Suikerbosrand, cerca de Johannesburgo, los investigadores pudieron virtualmente «ver» a través de toda la vegetación y las nociones preconcebidas que han oscurecido esta ciudad una vez bulliciosa.

Los estudios ahora revelan que Kweneng, que abarcaba unos 20 kilómetros cuadrados,  estaba en su apogeo entre los siglos XV y XIX. Y en su apogeo, los investigadores piensan que probablemente era una ciudad rica y próspera.

Varios pares de paredes de roca paralelas sugieren que había numerosos pasillos hacia la ciudad, muchos de los cuales se parecen a unidades de ganado, construidas para pastorear vacas y otros animales en partes de la ciudad.

Arqueólogos descubren una metrópolis perdida en Sudáfrica
Crédito: Karim SadrKarim Sadr

Lo que es más, en medio de Kweneng hay restos de dos recintos masivos, que en conjunto ocupan un espacio estimado de 10.000 metros cuadrados. Los arqueólogos en el caso piensan que estos pueden haber sido kraals que albergaron a casi mil cabezas de ganado.

Pero al igual que muchas otras ciudades de Tswana, se cree que esta también ha caído en decadencia después de los disturbios civiles.

Se acabaron los ciudadanos, las torres de piedra, las casas, el ganado, la riqueza. Gracias a LIDAR, sin embargo, la historia perdurará.

Sixwanha dijo a Africa News:

«Una de las cosas más esclarecedoras es que, como he podido comprender lo que estábamos haciendo en nuestro pasado, nos da una idea más amplia de lo que hacían las personas de África del sur y el tipo de actividades que realizaron. Ahora podemos redescubrir esa línea de actividad y solo la interacción general dentro de la sociedad».