Arqueólogos descubren la «Gran Sinagoga» de Lituania que cayó en manos de los nazis

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Arqueólogos descubren la «Gran Sinagoga» de Lituania que cayó en manos de los nazis
Crédito: Vilna Great Synagogue and Shulhoyf Research Project

Partes de una sinagoga judía destruida por los nazis en Lituania están viendo la luz nuevamente después de que los arqueólogos desenterraron la bimah enterrada del centro religioso, o plataforma central de oración, en una excavación reciente.

El hallazgo es la culminación de un proyecto de tres años para excavar el antiguo emplazamiento de lo que se conocía como la «Gran Sinagoga de Vilna», un título que proviene de un antiguo nombre para la ciudad de Vilnius, la capital de Lituania.

Mientras que los nazis destruyeron muchas sinagogas judías durante la Segunda Guerra Mundial, la Gran Sinagoga de Vilna fue una pérdida tremenda, ya que sirvió como centro espiritual de la comunidad judía en Vilna durante cientos de años, desde el 1600 hasta la década de 1940, dijo Jon Seligman, un arqueólogo de la Autoridad de Antigüedades de Israel que dirige el equipo internacional de arqueólogos que llevan a cabo las excavaciones.

El alcalde de Vilnius, Remigijus Simasius (izquierda) y el líder de la excavación, Jon Seligman, inspeccionan la bimah, o plataforma de oración, de la Gran Sinagoga, ahora enterrada bajo una antigua escuela
El alcalde de Vilnius, Remigijus Simasius (izquierda) y el líder de la excavación, Jon Seligman, inspeccionan la bimah, o plataforma de oración, de la Gran Sinagoga, ahora enterrada bajo una antigua escuela. Crédito: Vilna Great Synagogue and Shulhoyf Research Project

La sinagoga fue incendiada durante la ocupación nazi alemana de 1941 a 1944, cuando la mayoría de las decenas de miles de judíos que vivían en Vilnius fueron asesinados, dijo Seligman.

Después de la Segunda Guerra Mundial, cuando Lituania era parte de la Unión Soviética, la sinagoga en ruinas fue nivelada y luego construida, primero con un jardín de infantes y luego con una escuela primaria. En los últimos años, los arqueólogos han explorado el sitio con un radar que penetra en el suelo, con la esperanza de descubrir y estudiar los restos de la famosa sinagoga.

Ese proyecto fue un éxito: durante las excavaciones recientes, los arqueólogos localizaron la bimah de la Gran Sinagoga, junto con algunas de las baldosas que rodean esa plataforma, en una parte de la estructura enterrada debajo de la antigua oficina del director de la escuela, dijo Seligman.

El bimah (pronunciado bee-mah) era una plataforma elevada en el centro geométrico del edificio sagrado de forma cuadrada, donde los pasajes de la Torá, el libro sagrado judío, se leían en voz alta. Los congregantes se habrían maravillado de esta estructura durante los servicios; la bimah estaba hecha con ladrillos verdes y marrones, en un estilo «barroco toscano» que fue popular cuando se construyó la Gran Sinagoga, en la década de 1630, dijo Seligman.

«Jerusalén del norte»

Los judíos comenzaron a mudarse a Vilna en el siglo XIV, cuando el rey de Lituania les dio permiso para vivir allí, dijo Seligman.

Excavaciones en el sitio de la gran sinagoga de Vilna en la capital lituana, Vilnius.
Excavaciones en el sitio de la gran sinagoga de Vilna en la capital lituana, Vilnius. Crédito: Vilna Great Synagogue and Shulhoyf Research Project

Al principio, todos los edificios de la ciudad estaban hechos de madera, incluida la sinagoga. Pero en la década de 1600, unos arquitectos fueron traídos a Vilnius desde Italia y Alemania para reconstruir la ciudad en ladrillo. La famosa gran sinagoga fue construida en ese momento, dijo Seligman.

Durante el siglo XVII, Vilnius atrajo a muchos escritores y eruditos de habla yiddish, lo que le valió a la ciudad el sobrenombre de «Jerusalén del Norte», dijo Seligman.

La Gran Sinagoga se alzaba sobre las calles y callejones del «Shulhoyf», el nombre dado al barrio judío en Vilnius. La sinagoga sufrió un incendio destructivo en 1748, pero fue reconstruida por benefactores, según Jewish Heritage Europe, que rastrea noticias sobre monumentos judíos y sitios de patrimonio en Europa.

Es posible que las primeras autoridades cristianas de Lituania hayan ayudado sin saberlo a proteger las partes bajas de la sinagoga de la destrucción total en el siglo XX.

«Las autoridades exigieron que la sinagoga no sea más alta que las iglesias en la ciudad», dijo Seligman. Y así, el piso de la Gran Sinagoga se construyó debajo del nivel del suelo, lo que permitió a los arquitectos maximizar la altura interna de la majestuosa cámara central sin romper la restricción de altura externa.

Esa característica ayudó, a su vez, para proteger a los niveles más bajos de la sinagoga cuando los nazis la quemaron en 1941 y las autoridades soviéticas construyeron sobre el sitio a mediados de la década de 1950, Seligman dijo: No se encontraron el suelo y bimah de la sinagoga enterrada a unos 3 metros por debajo del nivel del suelo actual, informaron los arqueólogos.

Destrucción Nazi

Hasta la Segunda Guerra Mundial, alrededor de la mitad de los 240.000 judíos de Lituania vivían en la capital, Vilnius, pero los nazis y sus simpatizantes mataron a la mayoría de la población judía durante la ocupación de Lituania por la Alemania nazi entre 1941 y 1944.

Diagramas que comparan la bimah excavada, o plataforma de oración, con reconstrucciones del interior de la Gran Sinagoga.
Diagramas que comparan la bimah excavada, o plataforma de oración, con reconstrucciones del interior de la Gran Sinagoga. Crédito: Vilna Great Synagogue and Shulhoyf Research Project

Aunque los nazis utilizaron un sistema de campos de concentración para el encarcelamiento y asesinato de judíos en Europa occidental, en Vilnius y otras ciudades de Europa del Este, los judíos se vieron obligados a vivir en barrios cerrados del «ghetto».

Escuadrones de la muerte de paramilitares alemanes y lituanos frecuentemente allanaron el gueto de Vilnius, y para finales de 1944, hasta 70.000 Judios habían muerto a tiros junto a las fosas comunes en el Paneriai (o Ponary) Bosque a pocas millas de Vilnius, de acuerdo con Yad Vashem, el Centro Mundial para el Recuerdo del Holocausto.

Decenas de miles más perecieron en los guetos y en los campos de trabajo nazis en Europa del Este.

Seligman dijo que los últimos tres años de excavaciones en el sitio de Gran Sinagoga en Vilnius, por un equipo de por Lituania, arqueólogos israelíes y estadounidenses, fue pagado principalmente por Lituania, que está financiado por compensación del gobierno de Lituania para la propiedad judía tomada por los nazis y luego mantenida por el régimen soviético.

La agencia de noticias AFP informó que la bimah y otros artefactos de la Gran Sinagoga se convertirán en parte de un centro conmemorativo judío en el sitio de la antigua escuela, que se cerró el año pasado. «La escuela será demolida dentro de dos años, y vamos a crear un sitio respetuoso, mostrando la herencia judía rica en 2023, cuando Vilnius celebre su cumpleaños 700», dijo el alcalde de Vilnius, Remigijus Simasius, a AFP.

Seligman dijo que otras partes de la Gran Sinagoga descubiertas en las recientes excavaciones incluían dos baños rituales, o mikvahs. Y hay más por venir: los arqueólogos esperan ubicar las paredes externas de la sinagoga y excavar su nivel del suelo, dijo.

Fuente: Live Science