Arqueólogos descubren brutal masacre en Suecia del siglo V

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Arqueólogos descubren una brutal masacre en Suecia del siglo V
Un arqueólogo reconstruye uno de los cráneos encontrados en Sandby Borg, en la costa de la isla de Öland, frente a la costa sudeste de Suecia. Crédito: Daniel Lindskog

Una excavación de tres años ha descubierto la impactante violencia con la que los habitantes de la aldea costera de Sandby Borg fueron derribados

Un equipo de arqueólogos en Suecia han descubierto sorprendentes pruebas de una masacre hace más de 1500 años, cuando los habitantes de una pequeña aldea fueron derribados en sus casas o mientras huían por la calle, y sus cuerpos se descompusieron donde cayeron, con sus tesoros. incluyendo hermosas joyas y monedas de oro romanas.

En Sandby Borg, en la costa de la isla de Öland, frente a la costa sudeste de Suecia, no había escapatoria. En una casa, un anciano fue aplastado en el cráneo y cayó al fuego en el hogar abierto, donde su cuerpo estaba carbonizado hasta los huesos. En otro, un adolescente, posiblemente tratando de huir, tropezó con un cuerpo tirado en el piso y murió donde cayó.

Tal aura de horror se adhirió al sitio que cuando los arqueólogos entraron para descubrir los hechos horripilantes, la población local les advirtió que debían mantenerse alejados del montículo verde dentro del bajo muro de piedra.

Después de tres temporadas de excavación, con menos de una décima parte del sitio excavado, el equipo que ha publicado sus hallazgos hoy en la revista Antiquity, cree que han descubierto pruebas de un final catastrófico para la vida de la aldea, «un evento único que hizo el tiempo se detenga, como un naufragio, pero en tierra».

A mediados del siglo V, Sandby Borg había sido una aldea próspera construida dentro de las murallas de un fuerte circular. Después del ataque, nadie volvió a sepultar a los muertos, a saquear sus preciadas posesiones ni a llevarse su valioso ganado. Los muertos -nueve en una sola casa- se pudrieron donde cayeron, tumbados en sus casas hasta que los techos colapsaron sobre ellos, o tirados en la calle del pueblo, y sus animales murieron de hambre en sus corrales.

Incluso 1500 años después, hay historias persistentes a nivel local sobre Sandby Borg, que es un lugar oscuro y peligroso
Incluso 1500 años después, hay historias persistentes a nivel local sobre Sandby Borg, que es un lugar oscuro y peligroso. Crédito: Sebastian Jakobsson

Esparcidos entre tesoros, incluyendo monedas de oro romanas, joyas doradas, adornos de pelo plateado, intrincadas cuentas de vidrio y conchas de cauri del Mediterráneo, los arqueólogos incluso encontraron trozos de las últimas comidas, incluyendo la mitad de un arenque que yacía junto a un hogar, y ollas de cocina donde fueron puestos por última vez hasta ser aplastados por el techo que se derrumbó.

Ludwig Papmehl-Dufay, un arqueólogo del equipo en el museo local, que comenzó las excavaciones después de las advertencias de que el sitio estaba siendo atacado por los cazadores de tesoros, dijo que si bien no sobrevivió ninguna historia escrita u oral de la masacre, hubo historias persistentes de que era considerado localmente como un lugar peligroso. «Lo más probable es que el evento haya sido recordado y haya desencadenado fuertes tabúes conectados al sitio, posiblemente provocados por la historia oral durante siglos”.

Los arqueólogos esperan regresar al sitio este verano, pero después de tres temporadas de excavación han descubierto suficientes misterios para mantenerlos ocupados durante varios inviernos. Dentro del cráneo de un hombre, encontraron cuatro dientes de oveja. Papmehl-Dufay sugiere que pueden representar un insulto final, lo opuesto a las antiguas creencias de colocar una moneda u otro objeto de valor pequeño con los muertos para pagar el pasaje al otro mundo, en lugar de una maldición despectiva para evitarlo. Cerca encontraron un hueso de un brazo pequeño, la primera evidencia de que los niños no se salvaron.

Entre todas las posesiones codiciables encontradas entre las tres casas excavadas y los 26 cuerpos descubiertos, no encontraron armas, especulan que podrían haber sido tomadas como trofeos, y aún podían arrojarse como una ofrenda ritual en un pantano cercano.

Öland es una isla baja frente a la costa sueca en el mar Báltico, y en la época romana era rica. Las monedas de oro romanas, y las importaciones de lujo encontradas entre los cadáveres dispersos, pueden representar salarios ganados luchando como mercenarios. La isla tiene una rica arqueología que incluye fundaciones de más de 1000 casas de piedra, miles de cementerios y tumbas, y al menos 15 fortificaciones, de las cuales solo Sandby Borg parece haber tenido un final tan espantoso en las décadas turbulentas cuando el Imperio Romano de Occidente colapsó y tribus locales compitieron por el poder.

La montura final de espada encontrada en Sandby Borg
La montura final de espada encontrada en Sandby Borg. Crédito: Daniel Lindskog

El museo del condado de Kalmar tiene una pequeña exposición sobre el sitio, y espera crear una exhibición permanente más grande en una historia que incluso los arqueólogos que trabajan en ella encontraron un lugar singularmente perturbador. Solo tres de las 53 casas han sido completamente excavadas, pero los pozos de prueba muestran que aún quedan muchos más restos humanos esperando que se cuente finalmente su historia.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Antiquity.

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