Antiguo papiro egipcio revela nuevas ideas sobre la medicina antigua

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Antiguo papiro egipcio revela nuevas ideas sobre la medicina antigua
Instrucciones para una prueba de embarazo de 3.500 años de edad. Crédito: Colección Papyrus Carlsberg / Universidad de Copenhague

La Universidad de Copenhague en Dinamarca es el hogar de una colección única de manuscritos de papiro egipcio antiguo.

Una gran parte de la colección aún no se ha traducido, lo que deja a los investigadores a la sombra sobre lo que podrían contener.

«Una gran parte de los textos aún no se han publicado. Textos sobre medicina, botánica, astronomía, astrología y otras ciencias practicados en el Antiguo Egipto«, dice el egiptólogo Kim Ryholt, director de la Colección de Papiros Carlsberg en la Universidad de Copenhague, Dinamarca.

Un equipo internacional de investigadores está traduciendo los textos previamente inexplorados, que según uno de los investigadores, contienen nuevos y emocionantes conocimientos sobre el Antiguo Egipto.

«Es totalmente único para mí poder trabajar con material inédito. No sucede en muchos lugares del mundo», dice la estudiante de doctorado Amber Jacob del Institute for the Study of The Ancient World en la Universidad de Nueva York, EE.UU. Ella es una de los cuatro estudiantes de doctorado que trabajan en manuscritos inéditos en Copenhague.

Se cree que esta pequeña pieza de papiro contiene un tipo de pregunta oráculo. El autor ha escrito dos resultados posibles para una situación y le pidió a los dioses que indicaran cuál era la verdad
Se cree que esta pequeña pieza de papiro contiene un tipo de pregunta oráculo. El autor ha escrito dos resultados posibles para una situación y le pidió a los dioses que indicaran cuál era la verdad. Crédito: Colección Papyrus Carlsberg / Universidad de Copenhague

Los egipcios sabían acerca de los riñones

La investigación de Jacob se centra en los textos médicos de la biblioteca del templo de Tebtunis, que existió mucho antes de la famosa Biblioteca de Alejandría, hasta el año 200 a.C.

En uno de los textos, ella encontró evidencia de que los antiguos egipcios sabían sobre la existencia de los riñones.

«Es el texto médico conocido más antiguo para analizar los riñones. Hasta ahora, algunos investigadores pensaban que los egipcios no sabían acerca de los riñones, pero en este texto podemos ver claramente que lo hicieron», dice Jacob.

Los papiros también revelan ideas sobre la visión egipcia de la astrología.

«Hoy en día, la astrología es vista como una pseudociencia, pero en la antigüedad era diferente. Era una herramienta importante para predecir el futuro y se consideraba una ciencia muy central», dice Ryholt.

«Por ejemplo, un rey necesitaba verificar cuándo era un buen día para ir a la guerra», dice.

La astrología era su forma de evitar ir a la guerra en un mal día, como cuando los cuerpos celestes estaban alineados en una configuración particular.

La contribución de los egipcios a la ciencia

Los manuscritos inéditos proporcionan una visión única de la historia de la ciencia, dice Ryholt.

«Cuando escuchas acerca de la historia de la ciencia, el enfoque es a menudo en material griego y romano. Pero tenemos material egipcio que va mucho más atrás. Uno de nuestros textos médicos fue escrito hace 3.500 años cuando no había material escrito en el continente europeo», dice.

Analizar este texto de hace 3.500 años es el trabajo de la estudiante de doctorado, Sofie Schiødt de la Universidad de Copenhague.

Sofie Schiødt frente a un papiro médico de 3.500 años de antigüedad
Sofie Schiødt frente a un papiro médico de 3.500 años de antigüedad. Crédito: Mikkel Andreas Beck

Un lado del manuscrito describe tratamientos inusuales para enfermedades oculares, dice Schiødt.

Texto de papiro descubierto en Alemania

El otro lado, describe el equivalente egipcio antiguo de una prueba de embarazo y escaneo.

«El texto dice que una mujer embarazada debe orinar en una bolsa de cebada y una bolsa de trigo. Dependiendo de qué brotes de bolsa primero revela el sexo de su hijo. Y si ninguna de las bolsas brota, entonces ella no estaba embarazada», dice Schiødt.

Su investigación revela que las ideas registradas en los textos médicos egipcios se extendieron mucho más allá del continente africano.

«Muchas de las ideas en los textos médicos del Antiguo Egipto aparecen nuevamente en textos griegos y romanos posteriores. Desde aquí, se extendieron aún más a los textos médicos medievales en el Medio Oriente, y puedes encontrar rastros hasta la medicina premoderna», dice ella.

La misma prueba de embarazo utilizada por los egipcios se menciona en una colección de folklore alemán de 1699.

«Eso realmente pone las cosas en perspectiva, ya que muestra que las ideas egipcias han dejado huellas miles de años después», dice Schiødt.

«Cada contribución individual es importante»

Traducir el texto inédito es un trabajo importante, según el egiptólogo Hans-Werner Fischer-Elfert del Departamento de Egiptología de la Universidad de Leipzig, Alemania.

«Todavía tenemos un conocimiento muy fragmentado de las ciencias naturales en el Antiguo Egipto. Por lo tanto, cada contribución individual es importante», dice.

«Hoy en día todavía hay una serie de fuentes que teóricamente eran conocidas por los científicos, pero que aún permanecían inactivas en diversas colecciones de todo el mundo sin que nadie las viera en detalle. Ahora ha llegado el momento de reconocerlas».

Fuente: sciencenordic.com